Friday, June 13, 2008

Un ami, c'est un ami

What was that I was saying this morning about Montesquieu vs. Carl Schmitt? Politics is not about dividing the world between friends and enemies? Apparently the UMP hasn't received the message. Witness this exchange between Christine Boutin and Claude Goasguen.

Védrine on France's "Strategic Posture"

An interesting extended interview by Judah Grunstein with former foreign minister Hubert Védrine on France's "strategic posture" can be found here.

The Euro Ten Years On

Éloi Laurent reflects on the record of the euro since its introduction nearly ten years ago and concludes that ""to date, the bottom line is not flattering to the euro zone."

Le Contrat de Confiance

Looks like Darty and Sarkozy are about to merge.

Ireland Votes No, Apparently

According to Jean Quatremer, the Lisbon treaty is going to lose in Ireland by a significant margin, perhaps 55%, albeit with a participation rate of only 42%. As I said yesterday, this is a real dilemma for Europe, and it is a dilemma that Sarkozy will have to manage as France assumes the EU presidency next month.

Irish government concedes defeat.

Zarka Rejects Schmitt

Yves Charles Zarka, the editor of the journal Cités, prefers Montesquieu to Carl Schmitt:

Contrairement donc à ce qui est souvent dit et même ressassé aujourd'hui, ce n'est pas le couple ami/ennemi, mais le couple liberté/servitude qui est le critère déterminant du politique. Cela veut dire simplement que l'essence du politique ne doit pas être pensé en fonction de l'ennemi (intérieur ou extérieur), c'est-à-dire de la guerre, mais en fonction de la liberté et de la paix. La politique ne disparaît pas quand la guerre cesse, ce que pourtant certains s'ingénient à nous faire accroire. L'antilibéralisme politique (de droite ou de gauche) se définit le plus souvent négativement par opposition au libéralisme, mais il masque en général ce qu'il est réellement : une pensée politique qui a pour horizon indépassable la lutte, l'affrontement et la guerre. Sur ce point également Montesquieu définit l'esprit du libéralisme politique.

The RSA Formula

In case you were wondering, this is how the RSA (Revenu de solidarité active) is calculated:

La prestation du RSA s’écrirait selon l’équation suivante :

RSA = (MIN) - T1(RT) - T2 (RT-RTo)

RT est le Revenu du Travail

RTo est le point de départ de la deuxième décote (soit 0,7 SMIC pour une personne seule, 1 SMIC pour un couple), avec R-Ro toujours supérieur à 0.

Min est un minimum garanti.

T1 et T2 correspondent à des taux de prélèvement implictes évoluant selon le nombre d’enfants du ménage, et qui permettent d’évaluer les deux décotes successives. Additionnés, ils permettent d’aboutir à un point de sortie du complément de revenu désiré.

Les ressources globales (RG) de la famille pourraient se formuler ainsi :

RG=RT + RSA + PF

RT= Revenu du Travail

RSA = Revenu de Solidarité Active

Personnel Change

Environment minister Jean-Louis Borloo, whose profile has been lower than I expected, is in the news today for attempting to hire Mogens Peter Carl, the chief of the EU environment directorate, to serve as his advisor during France's EU presidency. Carl backs a French plan to exempt certain heavy industries such as steel and chemicals from carbon emissions caps. That should raise some eyebrows.