Monday, November 3, 2008

Defense Spending

Outsourced to Judah Grunstein at World Politics Review:

So how do uphold a commitment to raise defense spending (or keep it steady as a percentage of GDP) in the face of the gathering financial meltdown? Easy. You program a five-year budget, freeze spending for the first three years, then toss the increases into the last two.

Le duc de Saint-Simon vit toujours

An article in today's Le Monde is signed by Patrick Roger, but to anyone with the slightest literary sensibility it is clear that it was written by the duc de Saint-Simon. Judge for yourself:

Ce nouveau mode de fonctionnement du Conseil met parfois à rude épreuve les deux anciens présidents de la République, Valéry Giscard d'Estaing et Jacques Chirac, qui siègent, en tant que membres de droit, de part et d'autre de M. Debré. Plus habitués dans leurs fonctions antérieures à décider qu'à délibérer, l'un comme l'autre ont parfois du mal à dissimuler quelques signes d'impatience quand les séances s'éternisent. Aucun des deux ne veut toutefois s'éclipser devant l'autre. Et chacun prend grand soin, dès que l'occasion se présente, de faire valoir l'ordre de préséance en sa faveur. Les membres nommés du Conseil constitutionnel ont appris à faire avec les "coquetteries" des deux anciens chefs de l'Etat. Seul M. Chirac devait assister au colloque de lundi.

Blairiste et Bayrovienne mais pas Social-Démocrate

Ségolène Royal was not shy about taking Tony Blair as a model or inviting Bayrou up to her boudoir between the two rounds of the presidential, but now she says that "social democracy ... is an obsolete model" and what France needs is "a preventive state (???) that changes power relations and not, as in social democracy, an assistance state (État secouriste???) that does not challenge the system." The Socialists vote Thursday on a new leader. I pity them. "The change we need"--to borrow a slogan from Obama--does not appear to be in sight.

Devedjian is rubbing his hands together gleefully over the prospect.