Friday, July 3, 2009

Interest Groups and Carbon Taxes

An article at Telos on the feasibility of a carbon tax is interesting more for what it says about the power of interest groups and lobbies in France than for what it says about the carbon tax:

... les gouvernements européens et le gouvernement français en particulier ont l’habitude de céder à des groupes de pression bien organisés tels que les pêcheurs et les camionneurs, les agriculteurs n’étant pas loin derrière.

...En dernière analyse, on peut donc s’attendre à une application très sélective de la taxe, en fonction de la puissance des groupes de pression. Le consommateur moyen, non membre d’une organisation importante, risque d’en faire les frais. En d’autres termes, l’effet d’une telle taxe sera probablement minime à cause des exemptions qui pousseront à la consommation et favorisera les grands groupes et les lobbies les plus puissants.