Saturday, October 24, 2009

Pierre Chaunu Is Dead

Pierre Chaunu is dead at the age of 86. Although he was one of the few great historians of his generation whom I did not have the honor to translate, I did see him once in debate and found him both impressive and charming.

On Jean Sarkozy's Decision

Polling commissioned by the Élysée showed that the EPAD controversy was a major irritant among voters on the Right. This was more trouble than the president had bargained on.

A politician never wants to become the butt of ridicule, but the Jean Sarkozy episode was fast becoming paradigmatic for every kind of political shadiness. Witness this episode from the Clearstream trial, of all places:

On ... a rapporté [à Jean Sarkozy] qu'au cœur même du procès Clearstream, l'avocat du jeune stagiaire Florian Bourges a fait rire la salle lâchant dans sa plaidoirie: "Il a 23 ans, il n'a pas fini ses études, il est immature… avez-vous dit, monsieur le procureur. Je trouve que c'est une conclusion audacieuse de votre part ! Enfin, pour ce qui est de Florian Bourges, c'est vrai!"


This comment on the future of both Jean Sarkozy and EPAD should also be read.

Astonishing

From Rue89:

Sa tentative de ravir la position de victime à Nicolas Sarkozy ne serait pas loin de porter ses fruits. Selon un récent sondage OpinionWay-Le Figaro, Dominique de Villepin est considéré comme le « meilleur opposant » à Nicolas Sarkozy devant Ségolène Royal, Martine Aubry et François Bayrou.

Un proche de Dominique de Villepin confie que ce procès a joué comme un « tremplin » pour son retour en politique :

« Il y a bien sûr eu l'occupation médiatique. Mais alors qu'il était présenté comme un coupable au début, il en sort davantage avec une image de victime. Je dirais presque que l'inverse est vrai pour Nicolas Sarkozy. »



Of course there remains the small problem of the verdict. Polling won't decide that.

Political Dynasties

Bernard Girard offers some very interesting reflections on political dynasties in democracies.