Monday, November 9, 2009

Economic Mysteries


Matt Yglesias highlights this graph from The Economist. To my mind there are a lot of surprises here. It's not surprising that France is doing better than the United States, but why is Britain doing almost as well as France? And why is Germany doing better than everyone else, with the high euro supposedly damping exports?

Devoir de réserve

Eric Raoult, UMP deputy from Seine-Saint-Denis, wants to silence Marie N'Diaye's criticism of the Sarkozy government on the grounds that winners of the Prix Goncourt are subject to un devoir de réserve:

Il vient de rendre publique son intention de demander à Frédéric Mitterrand qu'il rappelle la romancière à un « devoir de réserve » dont on ignorait jusqu'à présent l'existence :« Monsieur Éric Raoult attire l'attention de M. le ministre de la culture et de la communication sur le devoir de réserve, dû aux lauréats du Prix Goncourt. En effet, ce prix qui est le prix littéraire français le plus prestigieux est regardé en France, mais aussi dans le monde, par de nombreux auteurs et amateurs de la littérature française. A ce titre, le message délivré par les lauréats se doit de respecter la cohésion nationale et l'image de notre pays. Les prises de position de Marie Ndiaye, Prix Goncourt 2009, qui explique dans une interview parue dans la presse, qu'elle trouve "cette France [de Sarkozy] monstrueuse", et d'ajouter "Besson, Hortefeux, tous ces gens-là, je les trouve monstrueux", sont inacceptables.

Ces propos d'une rare violence, sont peu respectueux voire insultants, à l'égard de ministres de la République et plus encore du Chef de l'État. Il me semble que le droit d'expression, ne peut pas devenir un droit à l'insulte ou au règlement de compte personnel. Une personnalité qui défend les couleurs littéraires de la France se doit de faire preuve d'un certain respect à l'égard de nos institutions, plus de respecter le rôle et le symbole qu'elle représente. C'est pourquoi, il me paraît utile de rappeler à ces lauréats le nécessaire devoir de réserve, qui va dans le sens d'une plus grande exemplarité et responsabilité. Il lui demande donc de lui indiquer sa position sur ce dossier, et ce qu'il compte entreprendre en la matière ?»

What chutzpah. Raoult's, I mean.

Contrepèterie du jour

Here.

Attali-Bianco Spat

Jacques Attali says that Jean-Louis Bianco is an "unconscious anti-Semite" because the latter claims that Attali's reluctance to see Germany reunified in 1989 was a consequence of his Judaism.

"Cela reste absolument honteux. Epouvantable. Ma position sur l'Allemagne n'a rien à voir avec une des dimensions de mon histoire. Dire que mes conseils au président étaient déterminés par mon judaïsme est ignoble. Et cette déclaration est, évidemment, antisémite."
Socialists seem to be able to manufacture fundamental dissensions out of thin air.

EU Foreign Minister

Has David Miliband taken himself out of the running for the post of EU foreign minister? Jean Quatremer thinks so. Ostensibly, the reason is that Gordon Brown needs him at home to help run the Labour campaign. Subtext: positioning himself to take over the party if Brown fails may loom larger than becoming the first EU foreign minister.

Who will get the post if Miliband is out? Quatremer names Massimo d'Alema.