Saturday, November 28, 2009

Valls Woos Les Gracques

Manuel Valls, looking for a constituency to back his candidacy, tried to woo Les Gracques, a group of center-left high civil servants:

Entre les Verts, le PS, le MoDem ou Villepin, il y a une compétition pour savoir qui incarne politiquement cette alternative. C'est pour ça que je plaide pour qu'on parte des questions de fond.

Interesting to find not only MoDem but even Villepin included in Valls' notion of the rightmost boundary of the Left. This will probably not endear him to the PS, the party he was invited to leave not so long ago by its leader Martine Aubry. Ségolène Royal has similar ambitions--"to build a party stretching from Besancenot to Bayrou," as she put it at Harvard last year--but even she hasn't yet suggested reviving her ENA-era "amourette" with Villepin. That might just be a bridge too far. But Valls has less to lose.

An Echo in Eco

Those of you who heard or read my lecture on "The Future of French Culture" last week might want to compare the last two sections with the essay by Umberto Eco in today's Monde:

Cela provoque une internationalisation du goût, et la preuve en est l'expérience passionnante que vit celui qui entre en contact avec le monde artistique chinois : sortis depuis peu d'un isolement presque absolu, les artistes chinois produisent des oeuvres que l'on distingue difficilement de celles qui sont exposées à New York ou à Paris. Je me souviens d'une rencontre entre critiques européens et chinois, où les Européens croyaient intéresser leurs hôtes en leur montrant des images de diverses recherches artistiques européennes, tandis que les Chinois souriaient, amusés, parce que, ces choses-là, ils les connaissaient désormais mieux qu'eux.

Enfin, il suffit de penser à ces innombrables jeunes de tous les pays qui connaissent la musique uniquement si elle est chantée en anglais...

Ira-t-on vers un goût généralisé, au point que l'on ne pourra plus distinguer la pop chinoise de la pop américaine ? Ou bien verra-t-on se dessiner des formes de créolisation, de sorte que des cultures différentes produiront différentes interprétations du même style ou programme artistique ?

En tout cas, notre goût sera marqué par le fait qu'il ne semble plus possible d'éprouver de la stupeur (ou de l'incompréhension) face à l'inconnu. Dans le monde de demain, l'inconnu, s'il y en a encore, sera seulement au-delà des étoiles.

Settling Scores

Alain Carignon, the former mayor of Grenoble and minister of culture under Edouard Balladur, had national political ambitions and was a rising star on the right until he was prosecuted for corruption and sent to prison (a rarity in political corruption cases). He is now an advisor, "à titre amical," to his friend Brice Hortefeux. And he has found a way to settle scores with the man who prosecuted him, Philippe Courroye:

"Maintenant, M. Courroye passe ses vacances à Saint-Tropez, fréquente M. Bouygues, M. Pinault, et son épouse travaille pour M. Naouri, PDG de Casino, ironise-t-il. Il a même organisé un dîner entre l'enquêteur de la police judiciaire chargé du dossier Casino et Me Lombard, l'avocat. S'il s'appliquait sa doctrine des années 1990, il devrait se mettre lui-même en détention provisoire. Les juges d'instruction ont commis des excès, ils seront supprimés."

Philippe Bilger disapproves. And no doubt Bilger is right that the deposed mayor is surely not the most objective witness when it comes to the man who prosecuted him. But given the high connections of both men, their quarrel is not without interest.

DSK the One?

Here is an amusing but at the same time quite lucid take-down of the mini-boomlet in favor of "DSK à la présidence" to which we have been treated by the media and pollsters these past few weeks.

What's Sarko Up To pre-Copenhagen?

Positioning himself to lambaste Obama, perhaps, but not really advancing the agenda. For a commentary on the Lula-Sarkozy accord and subsequent presidential travels in the name of climate legislation, see here.

Franco-Russian Deal

France will take a 10 percent stake in a Gazprom pipeline out of Russia that competes with a rival pipeline backed by the US and the EU. Hmm.