Saturday, December 26, 2009

Encore du sulfure à la culture

So, rumor has it that Carla Bruni, after having persuaded her husband to choose Frédéric Mitterrand as minister of culture, has found a place for another of her friends at the ministry. And François Baudot has also written a book that may provide fodder for Marine Le Pen, Benoît Hamon, and other Savonarolas of the left and right:

Dans un style voisin de celui de Frédéric Mitterrand - la mélancolie et le remord en moins -, Baudot y narre sa jeunesse dissolue, son aventure au sein du Palace, la boîte de nuit branchée des années 1980, et diverses expériences intimes. Ce livre licencieux circule depuis deux mois dans les allées du pouvoir où l'on s'attendait à un recasage de François Baudot soit au Palais de la découverte soit ailleurs...

"The Choice of the Old"

Emmanuel Todd:

La poussée à droite de 2007, à la suite des émeutes de banlieue de 2005, n'était pas une confrontation sur l'immigration, mais davantage un ressentiment anti-jeunes exprimé par une population qui vieillit. N'oublions pas que Sarkozy est l'élu des vieux.

The Capitalists Are Restless

To follow up Laurent Wauquiez's analysis of the social policy of the right, Le Monde today has Michel Noblecourt on the unions. But his most interesting remark concerns not a trade union but an employer's association, the UIMM:

Dans son bulletin Actualité de décembre, l'Union des industries et métiers de la métallurgie (UIMM) critique "la spécificité française d'un Etat interventionniste, toujours méfiant vis-à-vis de la société civile". S'en prenant sans la nommer à la méthode de Nicolas Sarkozy, l'UIMM dénonce ce "jacobinisme centralisateur" qui "a pris une ampleur particulière sous l'effet de trois facteurs cumulatifs : d'abord les engagements électoraux présidentiels incitant à une vague ininterrompue de réformes, puis la crise plaçant les pouvoirs publics au coeur de l'action économique et sociale, enfin une inclination marquée pour des affichages médiatiques répondant aux élans compassionnels de l'opinion". Halte à la "boulimie législative"...

So the capitalists are restless, there's been too much reform, and at some point the concessions have to stop, say the capitalists. Meanwhile, Bernard Thibault says that this is the year that the workers have to dig in their heels:

"L'avenir des retraites sera au coeur de l'affrontement social en 2010", a affirmé M. Thibault pour qui ce sera "le marqueur de la volonté de résistance des salariés".

 It sounds almost like the good old days. But of course that is not to reckon with what the UIMM delicately terms le jacobinisme centralisateur of the current regime.

Weil on the Burqa

Patrick Weil, who was a member of the Stasi Commission that banned the veil in public schools, opposes a law on the burqa but recommends a compromise solution involving the recognition of different types of public and private "space." In some semipublic workplaces, he suggests, one could insist by "internal rules" rather than a law that faces remain uncovered.