Tuesday, January 19, 2010

Why Benedict XVI Is Wrong About Pius XII

Albert Camus said all that needed to be said in 1944:

Quatre ans auparavant, dans Combat (daté 29 décembre 1944), Camus exprimait déjà le même sentiment : "Il y a des années que nous attendions que la plus grande autorité spirituelle de ce temps voulût bien condamner en termes clairs les entreprises des dictatures. (...) Notre voeu secret était que cela fût dit au moment même où le mal triomphait et où les forces du bien étaient bâillonnées. (...) Disons-le clairement, nous aurions voulu que le pape prît parti, au coeur même de ces années honteuses, et dénonçât ce qui était à dénoncer."

Vinocur on Identity Debate

In The New York Times, John Vinocur unloads on the French "identity debate":

We’re there now. A current French discussion about banning the burqa — understood here to mean the head-to-toe garment that leaves Muslim women peering out at the world through a narrow slit — is really a politicized retreat from a potentially meaningful debate about Muslims assuming a more distinctly French identity in exchange for the assurance of a greater role in French life.
How the possible discussion of real issues dissolved into a charade with a low-risk choreography as ancient as the minuet is suggestive of how difficult (and debilitating) the subject is for Europe’s leaders.