Saturday, February 6, 2010

Review of Edelstein

An interesting review of Dan Edelstein's book The Terror of Natural Right by Annie Jourdan.

Professor of Durable Development

The Collège de France now has a chair of "durablesustainable development," and its first occupant is Nicholas Stern, who gave his inaugural lecture last week.

Report on Ethnic Statistics

The report of the Héran Commission on the Measurement of Diversity and the Evaluation of Discrimination has been submitted to Yazid Sabeg. Unlike most commission reports, it is written in firm, eloquent prose, as these two excerpts will attest:

Autant de questions en suspens que le comité se devait de prendre à bras-lecorps,
tout en sachant qu’il ne suffit pas d’y apporter des réponses purement scientifiques
ou techniques. Car le comité en a pleinement conscience : dans une matière
aussi sensible, les opérations statistiques les plus fiables ont beau être validées
légalement, offrir de solides garanties pour la protection des libertés individuelles et
s’orienter résolument vers la lutte contre les discriminations et pour l’égalité des
chances, encore faut-il au préalable gagner la confiance de toutes les parties prenantes.
Or la confiance ne se décrète pas ; elle doit émaner d’une large concertation
citoyenne et reposer sur la qualité du dialogue social au sein des administrations et
des entreprises.
...
Commençons par les inégalités sociales. C’est un secret que la statistique ne cesse
d’éventer : s’il est vrai que « les hommes naissent et demeurent libres et égaux en droits »,
la société est ainsi faite qu’ils naissent en réalité fort inégaux, tant sont inégalement
distribués les atouts qui, dès le départ, marquent durablement les destinées : héritage
économique, références culturelles, capital de relations, résidence dans les quartiers
huppés, accès à la « bonne école », bon niveau d’information sur le système de santé,
considération, etc. Le débat qui agite les spécialistes de la mobilité sociale en France
n’est pas de savoir si la société française est ouverte ou fermée mais si l’ouverture à
peine perceptible observable des années 1970 au début des années 1990 est en train
de se refermer et dans quelle mesure elle empêche le déclassement. Dès la ligne de
départ et les premières foulées, l’inégalité des chances est flagrante. Qu’on ne dise
pas que ce constat est déterministe : il est seulement probabiliste. Mais il rappelle que
l’univers des possibles, largement ouvert pour les uns, est fortement rétréci pour
d’autres, avec toute une gamme de degrés intermédiaires.

Long, but worth reading.

The Euro Crisis

From the Times:

A policy of muddling through may be comfortable in political terms, but experts warn it can have dire economic consequences. Jean-Paul Fitoussi, professor of economics at the Institute of Political Studies in Paris, said that European leaders had “handled this crisis very badly,” feeding market speculation and greed.
 ...
Jacques Mistral, an economist at the French Institute for International Relations, said that the main actors now were Jean-Claude Trichet, president of the European Central Bank, and the leaders and finance ministers of Germany and France.
“That’s the troika, and they’re leading the process to explore different ways and compromises,” Mr. Mistral said. “When there is a will there is a path.”

Obama's Favor to Europe

Justin Vaïsee argues that President Obama did Europe a favor by refusing to attend the May summit in Spain.

See also Renaud Dehousse.