Tuesday, July 6, 2010

More Signs of Collapse

As I said earlier, when power begins to fray, people begin to speak out. Here are some particularly undiplomatic remarks by a former diplomat, Jean-Christophe Rufin, who was appointed ambassador to Senegal by Sarkozy but recently removed, apparently at the behest of Senegalese President Wade. He has some choice words for Sarkozy and his palace guard:


Qui dirige aujourd'hui la politique africaine de la France ?
Ces dernières années, un mode de gouvernance particulier s'est construit : les affaires africaines les plus sensibles sont tranchées par Claude Guéant, qui est un préfet et n'a pas une connaissance particulière de l'Afrique. Dans ce domaine qu'il s'est réservé, le secrétaire général de la présidence agit d'autant plus librement qu'il n'en répond ni devant l'Assemblée ni devant le gouvernement. Il dépend du seul président de la République, dont j'ignore s'il est complètement informé des initiatives de son collaborateur.
Que s'est-il passé depuis trois ans ?
Il s'est passé que Bernard Kouchner n'a pas souhaité ou pas pu s'imposer dans ce domaine et, plus généralement, en politique étrangère. Etant donné son parcours que nous admirons tous, il est difficile de comprendre comment il peut avaliser des décisions prises par d'autres sur des bases qui ne sont pas les siennes.
D'un côté, il y a un Quai d'Orsay qui sert de vitrine à la fois "people" et morale, et, de l'autre, une realpolitik faite par-derrière et par d'autres. M. Kouchner a réorganisé le ministère des affaires étrangères à la manière d'une organisation non gouvernementale (ONG). Le Quai d'Orsay est aujourd'hui un ministère sinistré, les diplomates sont dans le désarroi le plus total, car ils ne se sentent pas défendus.

The Baroin Report

François Baroin said that he was going to investigate the handling of the Bettencourt affair and issue a public report within 10 days. Apparently that promise has been "rendered inoperative."

The Legal Ins and Outs of the Bettencourt-Woerth Affair

By Eolas. (h/t MYOS)

A Way Out for Sarko

Thierry Desjardins sees a way out of the hole into which Sarkozy has dug himself:

Certains s’amusent à imaginer une dissolution. Elle conduirait évidemment à mener Martine Aubry à Matignon. Et il est vrai que les présidents de cohabitation, Mitterrand en 1988 et Chirac en 2002, ont été réélus. Mais ce n’est qu’une hypothèse d’école…
Ce quinquennat va être interminable.

Distribution of Eurozone Unemployment

A very interesting graph:

Discussion here.

Is Sarkozy Retreating?

First there was the nomination of Rémy Pflimlin, a centrist and not a Sarkozy loyalist, to head France Télévisions, despite months of rumors that Sarkozy wanted Alexandre Bompard for the job. Now we learn that Anne Lauvergeon will stay as head of Areva, despite months of rumors that Sarkozy wanted her out and intended to install someone more compatible with his good friend Henry Proglio, head of EDF, who has been feuding with Lauvergeon, an erstwhile Mitterrand protégée. Meanwhile, the formerly reliable friend-of-Sarko prosecutor Philippe Courroye has been pushing the investigation of the Bettencourt-Woerth scandal, which has taken yet another astonishing turn. So, on the one hand, Sarkozy no longer feels strong enough to do as he pleases, elbowing all opposition aside, while on the other hand people in high places are no longer afraid to incur his displeasure. The management of the Woerth-Bettencourt affair has been disastrous from all points of view, perhaps because executing a retreat under fire is the most difficult of maneuvers. If this continues, retreat could soon turn into rout. But there is now no obvious way to stop the losses, because a Woerth resignation, which might have helped two weeks ago, will now seem like capitulation. Indeed, France2 reported last night that Sarkozy did not want Alain Joyandet, another former loyalist, to resign, but Joyandet refused to wait until October, as the presidential PR plan had envisioned. Another sign of lost confidence.