Thursday, July 8, 2010

A Gem

Eolas makes a brilliant find: François Fillon's views in 2006 on the need for a minister under a cloud of suspicion either to prove his innocence or resign. To be savored in its entirety.

On Raising the Retirement Age

Ezra Klein looks at the US case, but the points he makes are applicable to France.

Verbatim

For a verbatim comparison of what Bettencourt's accountant told Mediapart and investigators, see here.

Lecture

My Collège de France lecture, "De la démocratie en américain: conditions et conflits chez Tocqueville," can now be listened to online, here.

The Ten Largest French Fortunes

Here. It's interesting to note how many of these are based on luxury goods, cosmetics, fashions, etc. Dassault makes airplanes. Mulliez of Auchan, no. 2 on the list, is at the opposite end of things: low-end mass retailing. Decaux is in advertising and real estate. Conspicuously absent is any representative of high tech.

Walking It Up Again

La donna è mobile:

Selon les informations du "Monde", Claire Thibout a fait, devant les enquêteurs, un récit édifiant des pratiques d'une partie de la classe politique française. Si elle se rétracte pour partie sur la version qu'elle a livrée à Mediapart, elle maintient qu'Eric Woerth a été cité et confirme que l'hôtel particulier de Neuilly-sur-Seine était un lieu prisé par les hommes politiques. 

UPDATE:

Mais si elle se rétracte pour partie, elle demeure très accusatrice. Ainsi, elle confirme que l'hôtel particulier de Neuilly-sur-Seine était un lieu prisé par les hommes politiques. Elle précise même que "ces messieurs venaient pour avoir de l'argent" mais indique n'avoir jamais assisté à la moindre remise d'enveloppes. "Il y avait des enveloppes d'espèces qui étaient remises par M. Bettencourt ou de temps en temps par Mme Bettencourt à des politiques", relate-t-elle.
M. Sarkozy était-il concerné ? C'est "possible", avance-t-elle, sans qu'elle puisse prouver quoi que ce soit. Elle raconte les invitations à l'hôtel particulier de Neuilly-sur-Seine. On y croisait, si l'on en croit Claire Thibout, Pierre Messmer, Mme Pompidou, François Léotard, Gérard Longuet, le couple Chirac, Edouard Balladur, Bernard Kouchner, Danielle Mitterrand ou encore Renaud Donnedieu de Vabres, Nicolas Sarkozy et plus récemment Éric Woerth.

Bérégovoy, Salengro ... now Dreyfus

Frédéric Lefebvre takes himself for Émile Zola. He writes:

L’alliance d’une opposition rageuse et sans idées, et de certains médias aux relents d’extrême droite et de trotskisme mêlés, auxquels s’ajoute la vengeance de riches fraudeurs qui ne pardonnent pas à un ministre de les avoir combattus… 

The wealthy cheater he has in mind is of course Xavier Niel, who has invested in Mediapart and is now part of the group that Sarkozy attempted to prevent from taking over Le Monde. Odd, he says nothing about the tax evasions to which Mme Bettencourt has publicly admitted. Very odd. For Lefebvre, outrage at Bettencourt's cheating is evidence of a "filthy alliance" and a "populist tidal wave." N'est pas Zola qui veut ...

Out of Africa

h/t TexExile. Be sure to check out the credits below the picture.

"Youthful Mistakes"

With the epithet "fascist" back in the news, it's perhaps time to have a look at the early years of the Bettencourt saga, when they still had their wits about them. Here's the tale:

He [André Bettencourt, Liliane's late husband] wrote for the Nazi-sponsored, anti-Semitic weekly newspaper “La Terre Francaise”, in which he described Jews as “hypocritical Pharisees” whose “race has been forever sullied by the blood of the righteous. They will be cursed.”

‘Youthful mistakes’

After the war Bettencourt played down lines such as these as “youthful mistakes”, preferring to laud the fact that he joined the Resistance in 1943 alongside his friend Mitterrand, whom he helped whisk away to London to make contact with General de Gaulle.

Walking It Back

Hmm. What have we here?

Mme Thibout est revenue pour partie, mercredi soir devant les policiers, sur ses déclarations du 6 juillet au site Mediapart. Si elle confirme la remise de 50 000 euros en espèces à ses employeurs, il n'est plus question du 26 mars 2007. Quant aux enveloppes à Nicolas Sarkozy lorsqu'il était maire de Neuilly, l'ex-comptable a affirmé aux enquêteurs que ses propos auraient été "romancés". (Le Monde)

UPDATE: More details here. And here.