Saturday, October 16, 2010

Benoît Mandelbrot Is Dead

Another major French mathematician, Benoît Mandelbrot, has died.

New Web Site

"La France et la crise."

"We are very happy to announce the launch of the website La France et la Crise ( http://lafranceetlacrise.com) which aims to be a focus for discussion, debate and information exchange about French responses to the crisis. The site will include videos, texts, blogs and recommended links and readings ..."

From Nottingham Trent University.

Another Comment on Retirement Reform

This from Éconoclaste. This is what I call a punt rather than an argument:

Or, pour mettre à plat le système actuel et le refonder sur de telles bases, il aurait fallu du temps, des années. Hélas, comme l'ont montré Pierre Cahuc et André Zylberberg dans un ouvrage récent, Nicolas Sarkozy a choisi une méthode générique de réforme qui est à mille lieux de pouvoir accoucher d'autre chose que de poudre aux yeux et d'arrangements entre amis ou ennemis. Eh oui, je ne peux pas en vouloir aux gens qui manifestent de ne pas faire confiance à la majorité. Et si je suis bien loin de partager la plupart des arguments avancés pour me traîner dans la rue, je comprends très bien leur angoisse. Peut-être que seule une forme de cynisme (ou de stoïcisme, je ne sais pas) et un peu plus de compréhension des phénomènes sous-jacents m'évite de sombrer dans la phobie de la réforme des retraites...
Cette réforme est mauvaise. Il faudra autre chose. (Italics added)

Note the italicized sentence. Translation: the protesting side hasn't really grasped either the nature of the problem or the nettle, but the people in the streets are more sympa than Sarkozy. What's really needed, Éconoclaste argues, is a complete overhaul of the system. One such plan has been proposed by economists Bozio and Piketty. Bravo. But no one in the opposition has given any thought to how such a proposal might be translated into a plan of political action. "This reform is bad. We need something else." Indeed. But we have needed "something else" for more than a decade now, and neither Left nor Right seems capable of managing it.