Monday, November 8, 2010

Don't Know Much about Algebra

Sam Cooke's words:

Don't know much trigonometry
Don't know much about algebra
Don't know what a slide rule is for

are reinforced by the Institut Montaigne: 37.7% of French students enter junior high school less than proficient in math, and 44% leave in that condition, suggesting that what is going on within the walls of the institution isn't helping much.

Villepin on Sarkozy

Quoted in Le Point:

"Ce qui nous oppose fondamentalement, Nicolas Sarkozy et moi, est notre conception de la politique. Pour lui, elle est un moyen ; pour moi, un but. Chez lui, elle est un commerce - un "deal" - des hommes et des idées ; alors que je la vis comme un service ingrat, et par essence tragique et sacrificiel. [...] Nous ne partageons pas non plus la même idée de la France : je la crois capable de dépassement, alors qu'il veut la corriger. Dans cette logique, il juge la littérature précieuse et l'histoire ringarde. Aussi préfère-t-il rencontrer les vedettes du show-biz plutôt que de discuter avec tel ou tel intellectuel ou artiste. C'est parce que nous ne pouvons pas nous comprendre que nous ne pouvons plus nous entendre".
Le Point's rather breathless review is written by someone who seems a trifle smitten with Villepin: "Dans ce quatorzième ouvrage (*), Villepin est à son meilleur. Court, clair et clinique. Il y dissèque les faits et méfaits de l'esprit de cour depuis le Moyen Age jusqu'au "paroxysme" actuel." In fact, the courtly metaphor is a rather tired trope when it comes to describing the presidency of the Fifth Republic, though Villepin can no doubt give us the benefit of his own unique perspective, having been at the center of court intrigues for so many years.