Sunday, May 1, 2011

Mayday: The FN Marches

Time was, the big news on Mayday was labor's march on the east side of Paris, culminating at the place de la Bastille. The FN counter-march on the west side, culminating at the statue of Jeanne d'Arc, was an affair of cranks of the extreme right. Today, Marine Le Pen is acclaimed by an enthusiastic crowd as she leads a column of confident Frontistes from the Opéra to the place des Pyramides. There are reminders of the past--she is flanked by her father and Holocaust-denier Bruno Gollnisch and her admirers chant "la France aux Français--but  Le Monde's Web site tells us that the FN is marching "en l'honneur des travailleurs," as if the Le Pen show were the only march in town, and labor had no voice of its own.

Sad. Mayday indeed--and I am referring not to the date but to the international distress call.

UPDATE: MLP's speech is summarized here.

Marine Le Pen a choisi de marcher sur deux jambes : l'anticapitalisme et un anti-immigrationnisme qu'elle entend dégager de toute expression raciste. Cette option est celle d'une femme politique habile qui sait bien qu'un fil  (à la patte ?) la relie pour longtemps encore à l'histoire du Front National. Mais cette voie médiane est aussi un cable de funambule...
And then there's this tidbit:

Hier, en guise de zakouski de ce premier mai, le site frontiste Nation-presse-info a fait fuiter un sondage Opinion Way non publié qui donnerait 37% au deuxième tour à Marine Le Pen, aussi bien face à Nicolas Sarkozy qu'à Martine Aubry. Au cours des réunions préparatoires de ce premier mai, certains ont fait remarquer que c'était le score du Non au TCE un an avant le référendum. C'est dire si un vent de triomphalisme plane sur Montretout...

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