Friday, June 3, 2011

Mélenchon Is Right

I don't always agree with Jean-Luc Mélenchon, but he perfectly captures the uneasiness I tried to express in my post "Charade?" (his historical example is the gutter press of the '30s; mine was Vichy, but the point is the same):

C'était la semaine glauque. De l’affaire DSK à l’affaire Tron en passant par le coup de Ferry, on a bien pataugé. Je me suis tenu à distance des sollicitations médiatique sur ce thème. Car que dire ? Comment dire ? Ce qui est en cause met en jeu de principes également délicats et impératifs. C’est bien pourquoi il y a une justice organisée, avec ses procédures et ses méthodes. Les unes et les autres ne sont pas complexes et lentes du seul fait d’un goût des gens de lois pour les amphigouris. C’est au contraire consubstantiel à la nature des problèmes posés. A cette heure, tout cela est emporté et détruit. D’un côté la justice institutionnelle, de l’autre le tribunal médiatique. Voyeuriste, crapoteux, versatile, il fait feu de tout bois. Il organise le grand déballage et le condamne, fait parler puis fustige les propos. Reprend en boucle le moindre pet de mouche jusqu’à lui donner le retentissement d’une bombe nucléaire. Je suis fasciné par la tentative de prise du pouvoir que cette semaine a permis d’observer de la part des médias. D’abord c’était « avons-nous tu ce que nous savions ». Et de cette pseudo interrogation, puisqu’en réalité ils ne savaient rien qu’ils n’aient montré déjà de toutes les façons possibles, une décision a été notifiée en ritournelle. Dorénavant il y aurait un droit d’inquisition, nommé « devoir d’information » sur la vie privée des personnalités qui ont une activité publique. Ce discours nous en connaissons le fond finalement très années trente et anti démocratique : c’est pire que « tous pourris », c’est « tous pervers ». Les unes de « Marianne » et du « Nouvel Observateur » évoquent bien la presse d’extrême droite de la pire période. La palme au « Nouvel Observateur », qui m’a fait tant de leçon sur mon populisme, avant de publier sa une où la rolls de « ceux qui ont tout » est représentée avec une Marianne républicaine comme bouchon de radiateur ! E avec une cocarde tricolore sur le pare brise ! C’est le fameux refrain de la « gueuse » des journaux de la cagoule et des autres officines antisémites. Dans ce registre le petit cochon à la une de Marianne ne vaut pas mieux. Mais eux au moins ne font pas la morale aux autres. La bonne technique selon moi est de parler d’autre chose et de laisser les voyeurs à leur étrange invasion de l’espace public. D’autant que pendant ce temps il se passe des choses autrement plus décisives.

7 comments:

brent said...

As the political commentariat catches its breath, perhaps some will notice how much the 'republicans' of the PS and UMP have strayed from real republican values of solidarity and respect for citizenry, and how much the 'populist' Mélenchon continues to embody those values.

meshplate said...

We are talking about alleged crimes - an allegation is not a conviction. Nobody has been named. That is the difference between the 30s and Vichy. Your comparison is therefore not apt.

Arthur Goldhammer said...

Last comment on this, Meshplate, because you and I simply do not agree: "no one has been named" only means that the mechanism of délation has become more sophisticated. Vague rumors are propagated by the press without naming names, and then names are floated sotto voce via the remarkable megaphone of the Internet, which was not available in the 1930s. The end result is the same: insidious insinuations of generalized corruption spread rapidly and persist in the absence of substantiation.

Alex Price said...

Mélonchon is eloquent in this passage. And the whole business of whether one can be socialist and rich, the “scandal” of DSK’s suits and the famous Porsche is absurd. But…I can’t help wishing we had a bit more of this sort of populism in the US. A discourse against the rich in the US would not have the same antisemitic and fascist echoes that it necessarily does in France; rather, it might evoke the progressive era reaction against the gilded age. We are living a second gilded age in the US, with the attendant anti-democratic corruption of our institutions, and we desperately need a broad-based, popular reaction to counter it.

I haven’t read the issue of Nouvel Obs with the Rolls on the cover, so I’m not familiar with its arguments, but inequality has been growing in France as it has in the US, if less spectacularly, and it seems now that the populism of the FN has become, more than any movement on the left, the political expression of working-class anger at these changes.

meshplate said...

Another point at which the supposed parallel between Vichy denunciations and Ferry's are grossly different is the the former were made anonymously in the press or by letter to the authorities. Ferry is not anonymous to state the obvious; that is an essential difference that makes all the difference.This is a kind of comparison is therefore a misleading hyperbole. Sadly it's become a reflex amongst some intellectuals who aim to misrepresent or simply deny the matters under discussion while puffing themselves up as authorities on matters whose real nature escapes them. Bonjour Finkielkraut, bonjour BHL. Let's not resort to hype and don't believe it either.

MYOS said...

I find it terrible that Ferry said "everybody knows" and that he refused to give names to the police. However, if that story in le Figaro really referred to something which he believed to be true, isn't it high time the police look into it?

I don't see how it's the same as Vichy. This isn't malicious rumors based on prejudice, to destroy people. As far as I can tell, Ferry didn't set out to destroy anyone and if no proof is found the matter will be put to rest since no name was given.
(As for those who spread malicious gossip, I don't think any of them was a journalist or a blogger with legitimate standing? As for Fn-types they don't need Ferry to spread vicious rumors.)

MYOS said...

If anyone's still interested in the actual police investigation, Aphatie has an interesting article:
http://www.rtl.fr/blog/aphatie/manuel-a-l-usage-des-enqueteurs-de-la-brigade-de-protection-des-mineurs-02-06-et-03-06-7691712136