Thursday, June 16, 2011

Privatizing the Police?

I must be dreaming. First Hollande proposes a new definition of social democracy that involves turning over state functions such as retirement funding to the private sector. Now the UMP is proposing a privatization and/or "territorialization" of the police and gendarmerie, with the creation of a new status of "municipal policeman." Exactly what problem this is supposed to solve is not clear. The police will still have to be paid for one way or another.

But what is happening to l'État, which deserves its capital letter in France? Why this sudden wish to divest itself of important functions?

2 comments:

Kirk said...

Paywall; can't read it.

"Policier municipal" exists already. What's different?

Arthur Goldhammer said...

Du côté de l'UMP, une réforme de la police municipale ouvre la possibilité d'un transfert des charges de la police nationale et de la gendarmerie aux collectivités territoriales ou des entreprises privées. "Il est nécessaire de créer un statut national du policier municipal", estime Bruno Beschizza. Ce nouveau policier municipal bénéficiera d'une formation continue, d'un encadrement qualifié, d'un statut renforcé et des mêmes outils que ses alter-ego nationaux (armes, fréquences radio, protections...). Cette revalorisation permettrait d'ouvrir des "passerelles entre nationaux, municipaux et gendarmerie. Un préalable à une remise à plat des forces de police et de sécurité, juge l'ancien commandant de police. Il faut, à terme, redéfinir les missions de la police nationale, de la gendarmerie, des polices municipales et aussi des sociétés privées de sécurité."