Tuesday, October 11, 2011

"Les deux impétrants"

Arnaud Montebourg caused a bit of a stir by referring to his two successful rivals as "les deux impétrants." Bernard Girard comments wryly that Montebourg likes to give himself an air of cultivation, but the word isn't all that rare, as it has become, somewhat improperly, a synonym for "applicant," reflecting, as Bernard notes, the proper sense of the term, which denotes a person who has received a favor from a competent authority. The dictionary's illustrative quotes suggest an almost ironic intent to Montebourg's usage:

Il adressa au pape une supplique pro apostasia (...) le pape lui octroya gratis (...) la composition des bulles d'absolution. Il n'en coûta à l'impétrant que l'expédition (A. FranceRabelais, 1909, p. 108). Une fois l'impétrante relevée et embrassée par la princesse, celle-ci se rasseyait, se remettait à sa patience (ProustGuermantes 2, 1921, p. 455). ... Les certificats d'aptitude relatifs au second examen, signés par le doyen, sont transmis au recteur de l'académie, qui, par délégation du ministre de l'Éducation Nationale, les ratifie et les délivre aux impétrants (Encyclop. éduc., 1960, p. 213).− P. plaisant. Ledit autobus était complet, plus que complet même, oserai-je dire, car le receveur avait pris en surcharge plusieurs impétrants (QueneauExerc. style, 1947, p. 43).

In any case, I expect François Hollande, whose wit is perhaps his best quality, to solicit the approval, as premier impétrant,  of le premier des recalés. This would counter the charge of the Aubrystes that he is mou (which, as Bernard Girard also observes, may not be altogether to his disadvantage).

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