Thursday, January 6, 2011

Valls Interview

Manuel Valls has had everyone talking about him for the past few days because of his comments on the Loi Aubry, but here he is talking about himself to Frédéric Martel in a long and quite revealing interview. There's more to Valls than his recent coup de comm' might lead one to believe. He might well make an attractive candidate, but unfortunately he will need to remake the PS if he is to have any chance of occupying that role. At the moment he is Blair without New Labour: a man with a flair for political strategizing and phrase-making and a certain personal charisma but no social base. One can imagine him leading a Red/Green alliance, but first there has to be an alliance.

Girard on the Loi Aubry

Bernard Girard wonders why the Socialists never developed a convincing economic argument in support of the Loi Aubry:

Mais le plus désolant est sans doute que les socialistes n’aient pas su développer un argumentaire économique convaincant. C’était pourtant possible. Il leur aurait suffi de regarder ce qui s’est effectivement produit dans les premiers mois. La loi demandait aux entreprises de réduire de 10% le temps de travail (passer de 39 à 35 heures) mais leur imposait, pour obtenir les baisses de cotisation sociale, d’augmenter de 6% leurs effectifs. Qu’ont fait celles qui ont joué le jeu? Elles ont recruté, investi dans la modernisation de leurs installations et fait évoluer leur organisation. Cette loi, dans ses premiers mois, contribué à la croissance en mettant en branle simultanément ses deux moteurs : la consommation des ménages (par la création d’emplois) et l’investissement.

Si les socialistes n'ont pas su mieux défendre cette loi c'est qu'ils n'ont, dans leurs profondeurs, probablement jamais vraiment cru aux 35 heures. Les déclarations de Valls ne font que le confirmer.

Theodore Zeldin

Daniel Little reflects on the historical work of Theodore Zeldin:

Zeldin's writing makes one think of a gifted interpreter of literature or art, more than of a traditional historian.  He is very sensitive to telltale nuances, and very creative in building an interpretation of the French based on a series of such insights.  In this regard it is "humanities-inspired history" rather than "social-science history."