Saturday, January 15, 2011

Continuity/Change chez le FN

Marine Le Pen succeeds her father with 67% of the vote, but the Gollnisch faction retains a substantial presence on the party's central committee.

Tunisia

I won't pretend to understand what has happened in Tunisia, but France has hardly covered itself with glory in this episode. First, Michèle Alliot-Marie, the French foreign minister, exhibited a case of foot-in-mouth disease worse than her predecessor's when she had the temerity to propose that France share its "expertise in security matters" with the forces of repression in the former colony. Then, after failing to maintain Ben Ali's government, which made every possible blunder except that of accepting Alliot-Marie's offer, France refused to grant the fleeing ex-president entry. And now we have Jean Daniel pleading for a "velvet revolution" in Tunisia in the most confused terms:

D'abord, je me suis senti malheureux de voir à chacun de mes voyages un peuple se soumettre, des journalistes s'humilier et des élites se laisser domestiquer par un despote dont la famille se comportait de manière injurieuse, et qui leur procurait une économie prospère pour les riches et qui se disait un rempart contre l'islamisme. Les grandes voix ont manqué ou elles ont été pratiquement étouffées, car c'est le peuple qui a rendu aux élites sa dignité. Mais aujourd'hui, en ces moments de célébration, tous les gens qui ont appris l'histoire des révolutions savent que si le pire n'est pas toujours sûr, rien ne l'empêche d'arriver, pour le malheur de tous. Il faut que les révolutionnaires d'aujourd'hui pensent à Lech Walesa et Nelson Mandela, et à toutes les révolutions de velours, plutôt qu'aux émeutes sanglantes de la terreur révolutionnaire de 1793 en France et de 1921 en Russie. Il faut éviter les convulsions de la vengeance et la division tragique des héritiers, comme cela s'est passé un peu partout dans le monde arabe. Il faut revenir à l'époque glorieuse des dix premières années de Bourguiba. C'est de tout mon cœur ce que je souhaite aux Tunisiens.

Can anyone decipher this, or is Jean Daniel in his dotage?

TBTF: EU vs US

Morris Goldstein and Nicolas Véron compare US and EU policies regarding "too big too fail" (TBTF) financial institutions.