Tuesday, February 8, 2011

Flying Charges

So, now we know that François Fillon used a jet made available by Hosni Mubarak to ease his vacation travels. I guess one just expects the red carpet treatment when one is a French official sojourning abroad. But we also learn that President Sarkozy is purer than Caesar's wife: he flew from Brussels to New York this weekend to visit little Louie, and he paid his own way on a commercial flight (rather than reimburse the state for the €20,000 per hour cost of Air Sarko 1).

Kahn-Mélenchon, Pas le même combat

They debated, it seems:

Car Jean-Luc Mélenchon et Jean-François Kahn ne peuvent être d’accords [sic] sur tout. "Le peuple veut que l’on respecte le clivage politique", explique le député européen sous les applaudissements. Au jeu de la dénonciation, c’est Jean-Luc Mélenchon qui remporte le plus de suffrages. Parce qu’il est un homme politique, aujourd’hui plus que jamais médiatique. Parce qu’il a quitté bruyamment le PS, parce que sa dénonciation de l’oligarchie épouse efficacement ses ambitions révolutionnaires. Provocateur : "On me demande ce que je réponds à ceux qui menacent de s’en aller. Je leurs [sic] réponds : Au revoir !", prophétique : "Ce monde de pacotille, qui vit cramponné à des phrases creuses sur la concurrence, s’écroulera en 24 heures", et toujours ce sens de la formule qui fait mouche : "Vous avez besoin de quelqu’un qui n’a pas peur de passer pour Poujade, parce qu’il sait qu’il est plutôt Jaurès." Jean-François Kahn n’est pas plus mesuré dans ses propos. Il n’est simplement pas un révolutionnaire de gauche. Alors quel est le point commun entre Jean-Luc Mélenchon et Jean-François Kahn ? La cristallisation de la haine autour de Nicolas Sarkozy et de la politique qu’il représente. "Le véritable problème est de savoir si l’on est contre ce gouvernement parce qu’il est de droite, ou parce que c’est un gouvernement monarcho-populiste, qui porte atteinte à ce qu’il y a de bien dans le libéralisme", explique Jean-François Kahn. La salle le hue. Amusé, il continue : "Il y a quelque chose de contre révolutionnaire à se replier, à exclure les gens qui veulent se battre avec vous. Heureusement qu’en 1789, on n’a pas refusé La Fayette sous prétexte qu’il était aristocrate". Et, déterminé à prouver que les idées révolutionnaires ne se trouvent pas là où l’on crie le plus fort, il conclut : "Même si vous gagnez le pouvoir, cette révolution ne se fera pas avec une alternance."

The sics are mine: nonfiction.fr needs to do a better job of copy-editing. If you're going to denounce Sarkozy for his grammatical errors, you'd better clean up your own.

The Magistrates' Strike

Jean-François Copé brings out the sarcasm in me. Here is Copé on the magistrates' strike:

Selon le secrétaire général de l'UMP, «le président de la République est dans son rôle lorsqu'il dit qu'il faut des sanctions. Heureusement qu'il y a un président de la République qui est là lorsqu'il y a un dysfonctionnement. Le président de la République est le garant de cela».
Le garant de quoi? Le dysfonctionnement? It seems not to have occurred to Copé that the more serious "dysfunction" of the justice system is the one that the magistrates are protesting: the lack of means and resources to perform the function that is demanded of the system.

Quant aux propos du Premier ministre lundi, jugeant «excessive» la réaction des magistrats, le député maire de Meaux (Seine-et-Marne), a estimé que «François Fillon a dit les choses, il a bien fait».
Fillon said "things"? He  "did well" to say them? A brilliant analysis from "le député maire de Meaux (Seine-et-Marne)," head of the UMP, leader of the UMP group in parliament, and part-time private attorney. Perhaps if he cumulait fewer mandats, he'd have more time to think about "things."

France in Indochina

Another historical note this morning: both American and French readers may have a particular interest in Indochina: An Ambiguous Colonization, 1858-1954, by Pierre Brocheux and Daniel Héméry, reviewed here by Amaury Lorin.

Demorand Takes Over at Libé

Libération has a new editor: the radio and TV personality Nicolas Demorand. Print journalism used to be relatively impervious to the celebrity phenomenon, but a certain implacable logic seems to be at work throughout "the cultural industries," as people have begun to call them. In the US, AOL just paid $315 million for the Huffington Post. "Content is king," proclaimed the head of AOL. But when "content" rules, product differentiation requires celebrity endorsement. Demorand may have what it takes to make a good newspaper editor, but he also brings with him (Libé's owners no doubt hope) an audience larger than most newspapers dream of.

1688 or 1789?

David Bell compares the events in Egypt to the French Revolution. His main point is that one can't easily predict the course of an extended revolutionary process from the character of its early stages. The point is well taken, and David deserves credit for sticking his neck out: most historians shy away from this sort of comparison (another exception is Simon Schama). David observes:

So the crucial point to keep in mind, as events in Egypt unfold, is that even in the best-case scenario -- Mubarak falls without further violence and is replaced by a seemingly stable, democratic, secular government -- the Egyptian Revolution of 2011 may still just be getting started. Its crucial moments may lie months, or even years, in the future. It is after Mubarak's fall that American support for Egypt's democratic forces will be most important. And the last thing anyone should do, if Egypt appears to complete a revolution this year that looks like 1688, is to breathe a sigh of relief. At the end of 2011, Mohamed ElBaradei may well be president of a democratic Egypt. But then, at the end of 1789, Louis XVI was still King of France.