Sunday, February 27, 2011

Sarkozy's Speech

Quel culot! After taking credit for overcoming the economic crisis and saving the euro, President Sarkozy announced tonight that he was going to lead the Arab world into a new era of liberty ... by reviving the Union for the Mediterranean and replacing Alliot-Marie with Juppé and Hortefeux with Guéant.

I'm afraid his speechwriter Henri Guaino just wasn't up to the challenge of putting lipstick on this pig. Not only did he revive his old hobbyhorse--the stillborn Club Med--but he couldn't even be bothered to explain how a ministerial change in France was going to change things up in the Mediterranean. It was a speech of breathtaking vacuity. When I measure the change over the past three years, I am sometimes flabbergasted: there used to be a certain flair in these high rhetorical moments. Now, nothing but bathos.

Remaniement

Selon des informations du "Monde", le remaniement est désormais fixé : Juppé remplace Alliot-Marie aux affaires étrangères. Claude Guéant devient ministre de l'intérieur, Gérard Longuet ministre de la défense. Hortefeux devient conseiller politique à l'Elysée. Patrick Ollier reste ministre des relations avec le Parlement.
Not much news there. Hortefeux's lateral move is hardly a sanction for his missteps, and he's always been a political advisor anyway. And is Ollier's retention supposed to be compensation for his companion's dismissal? If this is supposed to be Sarkozy's "je vous ai compris," I have to say, "on ne vous comprend pas. C'est le service minimum."

MAM Goes, Blames "Media Harassment"

If you're interested in her parting shot, it's here.

Chewing Gum?

Another diplomatic gaffe?

Le maire d'Ankara Melih Gokcek a fait savoir samedi qu'il s'était permis de mâcher du chewing-gum en présence de Nicolas Sarkozy lors de sa courte visite en Turquie vendredi, en réaction au "manque de respect" dont le chef de l'Etat français avait fait preuve selon lui en faisant de même.
L'édile, figure haute en couleur de la vie politique turque et à la personnalité controversée, faisait partie de la délégation qui a accueilli et raccompagné le président français à l'aéroport lors de sa visite éclaur en Turquie vendredi dans le cadre de la présidence française du G20, selon l'agence turque Anatolie.
"M. Sarkozy est descendu de la passerelle de l'avion en mâchant un gros chewing gum. Il s'est arrêté un instant, a regardé autour de lui et a continué à mâcher... Personnellement j'ai été vexé", a rapporté M. Gokcek à l'agence Anatolie.
Can this be true? Should the Turks look under the chairs in which the French president sat to see if there is any gum stuck there? Will the appointment of a new foreign minister repair the damage? Should the president be sent to the principal's office? So many questions, so few answers.