Saturday, March 12, 2011

Cutting Muslims Loose

President Sarkozy has fired his "integration counselor," Abderrahmane Dahmane, for daring to criticize the UMP and the "debate on Islam" that is Sarkozy's latest gimmick for holding on to the xenophobic vote. A choice excerpt from the interview with Dahmane:


Regrettez-vous votre critique du débat sur l'islam que prépare l'UMP ?Absolument pas. Je vais même plus loin : pour signifier notre désaccord, j'appelle à voter massivement contre l'UMP, à commencer par les élections cantonales. Tant que Copé sera à la tête de ce mouvement, je m'en désolidariserai complètement. Et le 5 avril [jour de la convention sur l'islam de l'UMP, ndlr] il y aura de grandes manifestations partout pour dire non aux discriminations, non aux stigmatisations, non aux boucs émissaires. Nous ne laisserons pas faire cette mascarade.
C'est Copé, le problème ?Sarkozy nous a appris qu'il fallait se battre contre Copé, que c'était « un con ». Copé n'a pas changé. Pourquoi changerions-nous de comportement à son égard ? Sarkozy s'est fait hara-kiri le jour où il a donné l'UMP à Copé.

French Economics

The economics profession in France is in many ways different from the economics profession in America. Its institutional situation, political influence, relation to political power and the media are all distinctive. Now, at last, there is a book available to describe and to a certain extent explain these international differences (and the British are also covered, for good measure): Economists and Societies, by Marion Fourcade. Highly recommended. This is of particular interest since France has had at least one prime minister who was a university economist (Raymond Barre) and may have a president who taught economics (but what economics? as Fourcade shows, "economics" is a term that covers a multitude of sins in France) at the ENA (Dominique Strauss-Kahn).