Saturday, April 16, 2011

Dining with the President

Tahar Ben Jelloun finds un cinéphile averti. Bernard Girard sees an emulator of Mitterrand. Some of the dinner guests at other dinners strike me as rather less sympa than Ben Jelloun:


Autour de la table figurent enfin les special guests de « Michel » [Houellebecq, l'invité d'honneur--ag].David Kersan est un jeune homme aux yeux bleu acier et au beau visage androgyne. Il se présente comme l'agent de Maurice G. Dantec, «combattant chrétien et sioniste » autoproclamé, exilé au Québec et avec lequel Houellebecq caresse le projet d'un ouvrage de « conversations ». La deuxième se nomme Isabelle Chazot. Cette jolie quinquagénaire a étudié la linguistique latine. Elle est rédactrice en chef de « FHM » et de « Playboy ».Sur Facebook, David Kersan aime George Bush, les « tea party patriots », Radiohead et le free fight, où tous les coups sont permis. Il dirige « Ring », le webzine supposé inclassable des «jeunes gens modernes», que Houellebecq considère comme « le meilleur site d'information ». « Ring » le lui rend bien. Ses signatures très masculines adulent le très tendance Philippe Muray mais aussi Taguieff, Zemmour, Hortefeux et le criminologue Xavier Raufer. Elles moquent férocement Stéphane Hessel, Villepin, de Gaulle, l'islam, Sollers et le « supposé ghetto » de Gaza. Font la guerre au politiquement correct. Donc militent pour une édition critique de « Mein Kampf ».

War Over the War in Libya

The Washington Post claimed yesterday that French and British forces were proving ineffective in Libya owing to lack of flight time and shortage of precision weapons. These were problems that I foresaw in my various comments on the intervention. There is pushback, however, from Jean Guisnel, writing in Le Point, whose bottom line is that the Post article is in fact a covert advertisement for US weapons manufacturers:

L'article du Washington Post considère, sans l'écrire explicitement, que les Européens feraient bien d'acheter davantage d'armements aux États-Unis s'ils veulent faire la guerre sérieusement. Rien de neuf...
Well, the course of true love never did run smooth. Tempers often run high in joint military ventures. Still, the Libyan operations raise--yet again--many questions about what NATO's role in the world now is. With several member states opposed to the intervention and the US committed largely so that it can remain imperturbably uncommitted, we are somewhere between a Franco-British action à la Suez and a Coalition of the Reluctant.

Meanwhile, the latest atrocity attributed to Qaddafi is the use of cluster munitions in Misrata. This issue has been raised in part to spur NATO (read: the US) to commit additional forces. The irony here, of course, is that while many countries have banned cluster munitions as inhumane, the US is not among them and continues not only to keep such weapons in its arsenal but also to use them when military commanders deem the situation warrants. It would be ironic indeed if cluster bombs were dropped on pro-Qaddafi forces to prevent them from directing rockets equipped with cluster payloads against the citizens of Misrata.

Meanwhile, with the publication of the joint Obama-Sarkozy-Cameron declaration, the official mission seems to have shifted from protection of civilian populations to regime change. This, too, was predictable, but it is far from clear that the three leaders have an agreed strategy on how to achieve this aim or what to do about what may happen after it is achieved.

What is it about the word "capitalism" that you don't understand?

The Right, looking to shore up its "social" side, as it always does when a presidential election approaches, has called for stock dividends to be linked to bonuses to employees. The idea comes from François Baroin, chiraquien, who may be barely old enough to recall Chirac's winning mobilization of the theme of la fracture sociale to beat back the neo-liberal Balladur in 1995. But Laurence Parisot, the head of the employers' organization MEDEF, is having none of it:

"Nous avons rencontré le premier ministre, il y a une dizaine de jours. A aucun moment, il n'a été question de cette mesure si problématique", précise-t-elle."Attention, s'il n'y avait plus de distribution de dividendes, il n'y aurait plus d'investissement !", prévient-elle en soulignant au contraire la nécessité de soutenir celui-ci pour accélérer la sortie de crise.


In other words, "Get lost, Baroin! Profit is what makes the world go round." But she wasn't entirely without encouragement for the "social" Right. She was none too keen about Claude Guéant's proposal to limit legal immigration. You know how it is: the profits from which dividends are drawn depend just as much on workers willing to work for low wages as on making sure "investors" claim their rightful share of earnings without having to dip into their pockets to pay bonuses to workers, already so abundantly compensated by their wages. So she added this:


Par ailleurs, elle ne croit pas qu'il faille faire de l'immigration légale liée au travail "un problème". La France doit rester "un pays ouvert", assure la présidente du Medef. Face à la montée du populisme, "le plus grand danger, ce serait de se refermer", ajoute-t-elle, en se livrant à un vibrant plaidoyer en faveur d'une plus grande intégration européenne.
There was also praise for the unions, who had sagely limited their wage demands to the rate of inflation, avoiding redistributive issues in these difficult times for capitalists, who for the first time in years find themselves without the tax shield that Nicolas Sarkozy had promised to enlarge:

Elle dresse un bilan positif du dialogue social et du paritarisme. "Aujourd'hui, dit-elle, la CFDT, FO et la CFTC s'honorent en signant des accords qui préservent (…) le pouvoir d'achat des salariés". 
Unlike so many people, confused about where their interests lie, the MEDEF sees the future clearly: keep the profits rising and flowing exclusively to investors, the unions docile, and the influx of low-wage workers sufficient to guarantee that conditions one and two are satisfied, and all will be well. And yet Parisot excoriates "la montée du populisme" as if she had nothing to do with it.



Nuclear Safety in France

After Fukushima, nuclear safety will surely be an issue in the presidential campaign. Via FrédéricLN, here is a brief discussion by a noted French expert, Jacques Repussard.

Michel Rocard

Michel Rocard granted an interview to Rue89. I'm not sure why. He seems to dislike the interviewers and treats them brusquely, even rudely. Two passages worth quoting, the first concerning Ségolène Royal:


Il y en a une autre, avec laquelle vous avez des relations compliquées, c'est Ségolène Royal. La gauche chrétienne aujourd'hui, c'est elle ?Le socialisme a pour principale force de donner une lecture radiographique de l'économie, de nous dire pourquoi il y a des chômeurs et des pauvres. Je retiens comme socialiste quiconque capable de faire ce diagnostic et d'en parler.
Donc ?Je peux m'arrêter là, non, ça suffit ? Je ne suis pas de la même famille.
And this rather puzzling exchange concerning Rocard's own career:
L'adjectif « fier » revient souvent dans le livre. Vous avez « la conscience en paix ». Au terme d'une carrière aussi « secouée », c'est rare, non ?Je n'aime pas votre question. Parce que le métier de commentateur, c'est le vôtre, pas le mien. Vous établissez une gradation, vous êtes libres, indépendants, neutres, mais si moi je réponds à ça, je m'affiche comme arrogant, comme prétentieux. Allez vous faire foutre !
Quoi ?Je ne veux pas être impoli, mais je veux au moins être clair. Est-ce que je suis méthodologiquement clair ? Je suis fondé à vous répondre ainsi. Vous dire « les autres oui, sauf moi, regardez les gars » ? Pas de ça, Lisette.