Sunday, May 15, 2011

Arun Kapil Blasts Vallini

An excellent comment by Arun Kapil on some of the stupid things being said about the American courts.

Frankly, the conneries being spouted on all sides about this affair are overwhelming, and I could spend all day documenting them, but I have better things to do. We have here one of those Rorschach events that reveal hidden psychological deformities. I've no doubt already revealed some of my mine. But once again I would recommend to all of you who are filling the comments section here to think twice before you hit the send button. Vast generalizations about national characters are usually unwarranted. Few facts are known about this case. Speculation is running way ahead of evidence. Please be prudent. I am not deleting any comments, although I find the peremptory tone of many quite unfortunate. The Internet is great at spreading information quickly, but it is also an unprecedented tool for broadcasting nonsense.

Thierry Desjardins

Here:

Mais il est, pour l’instant, tout aussi difficile de croire en un vaste complot permettant d’éliminer, sans doute à tout jamais, DSK. Qui aurait bien pu manigancer une telle mise en scène ? Ses ennemis du FMI ? Ses adversaires pour la présidentielle ?Il ne faut jamais oublier qu’à chaque élection, nous avons eu droit à une opération de déstabilisation. L’affaire Marcovic contre Pompidou, la feuille d’impôt contre Chaban-Delmas, les diamants contre Giscard, le rappel de la Francisque et de l’Observatoire contre Mitterrand, les affaires du RPR et de la Ville de Paris contre Chirac, Clearstream contre Sarkozy. On doit donc être prudent avant de condamner Strauss-Kahn.Pourtant même les amateurs de romans d’espionnage compliqués ont du mal aujourd’hui à imaginer la femme de ménage portoricaine accusatrice en agent secret de Sarkozy ou de Hollande.Une chose semble sûre en tous les cas : coupable ou innocent, Strauss-Kahn est éliminé de la course à la présidentielle car il ne pourra jamais prouver son innocence avant la clôture des candidatures à la primaire. Il s’agit donc bel et bien d’un coup de tonnerre, voire d’un tsunami dans notre petit cirque politique, comme l’ont affirmé certains dès ce matin.

Haski's Take

Pierre Haski sees Hollande as the man to watch.

Cui bono?

A rundown of which Socialist stand to gain what from DSK's downfall.

Sometimes people surprise you

The two most dignified statements I've seen on the DSK affair come from Ségolène Royal, who was sober and straightforward and refused to be drawn beyond her prepared text, and Jean-Luc Mélenchon, who may have accused DSK in the past of being a "starver of nations" but who today says just what needs to be said:

«  Je suis consterné. Je souhaite que ce soit faux car le viol est un crime. Il y aurait alors une victime. C’est déjà assez de l’humiliation que cette information provoque parmi les siens. J’appelle à la retenue. Ne jugeons pas avant de savoir. » Je ne crois avoir grand-chose à rajouter, à cette heure. J’ai écouté les réactions dès que j’ai été à portée d’une radio. Je suis assez content de constater que tout le monde se tient bien, à une ou deux exceptions près. Madame Le Pen et Bernard Debré. La vérité est que toute parole est imprudente. Non seulement par ce que Strauss-Kahn peut-être innocent de ce qu’on lui reproche. Mais aussi parce que dans le cas contraire il y a une victime, il faut le rappeler. Je suis un peu surpris de voir que personne n’a l’air de se préoccuper de la femme de chambre de l’hôtel. Affabulatrice ? Peut-être ! Mais si c’est une victime, alors qui la plaint ? Nos paroles ne doivent-elles pas inclure le respect qui lui serait du ? Personne n’a l’air d’y songer pour l’heure. Je suis étonné de constater que pas un commentaire de femme politique n’envisage cet aspect du drame, c'est-à-dire cette personne là. Une femme de chambre, c’est moins intéressant ?  Comme si tout était dans le commentaire de la scène. La politique spectacle éteindrait-elle tout sentiment humain ? Finalement, quoique  l’on dise, on dira mal. De toute façon la poubelle est ouverte et les bêtes vont se disputer les ordures.

Story of Flight Questioned

Selon les informations d' i-Tele, l'hypothèse de la fuite précipitée semble de moins en moins probable. D'après la chaîne, une contre-enquête a été menée par les proches de DSK.
Cette contre-enquête a mis en évidence certains éléments : la place d'avion pour le vol New York- Paris avait été réservée en avance, le voyage était donc prévu.
I-Tele affirme que Strauss-Kahn a déjeuné avec sa fille à l'hôtel Sofitel et que le téléphone portable qu'il a laissé derrière lui n'est que l'un de ses sept téléphones. Quand DSK s'est aperçu de l'oubli il a demandé à son chauffeur d'aller le chercher.
What!? He had lunch with his daughter in the same hotel where he allegedly just raped a maid? With the hotel staff in a frenzy?

DSK's Attorney

Times:


Reached by telephone, Benjamin Brafman, a lawyer, said he would be representing Mr. Strauss-Kahn with William Taylor, a lawyer in Washington.
“We have not yet been able to meet with our client and we may have more to say tomorrow,” said Mr. Brafman, who said he had been contacted late Saturday night. He said Mr. Strauss-Kahn was being housed at the police department’s Special Victims Unit.
Early Sunday morning, Mr. Brafman said that his client “will plead not guilty.”


Brafman is widely considered to be the best criminal defense attorney in NYC.

Legal Analysis

Here.

Anne Sinclair Supports DSK

His wife stands by her man:

"Je ne crois pas une seule seconde aux accusations qui sont portées contre mon mari. Je ne doute pas que son innocence soit établie", a écrit Mme Sinclair dans un bref communiqué avant d'appeler "chacun à la décence et à la retenue". 

DSK Bio

Here.

French Reactions to DSK Arrest

Here. And here.

DSK's Lone Defender

Politics makes strange bedfellows (er--perhaps that's not the best choice of metaphor under the circumstances). In any case, Christine Boutin is the only public figure I've heard so far who is willing to defend DSK:

Pour la présidente du Parti chrétien-démocrate: "Je pense que vraisemblablement on a tendu un piège à Dominique Strauss-Kahn et qu'il y est tombé. C'est une véritable bombe politique pour la politique intérieure mais aussi sur le plan international. Il peut y avoir beaucoup beaucoup d'origines à ce piège."
Et d'ajouter: "Ça peut venir du FMI, ça peut venir de la droite française, ça peut venir de la gauche française. Mais si c'est le cas, jouer avec l'image de la France comme cela n'est pas acceptable. Pour M. Strauss-Kahn, son avenir présidentiel est très compromis mais ceci n'est rien par rapport à l'image de la France qui est fortement abîmée aujourd'hui car naturellement il y aura des conséquences internationales."
Boutin is certainly not alone among the French public, however. Many people on Facebook, Twitter, and elsewhere have raised the specter of la barbouzerie: the claim is that DSK was targeted and set up by parties unknown. Some commenters on this blog have dismissed this theory out of hand, while others argue that even if he was entrapped, he "willingly" fell into the trap. I think everyone had better slow down and wait to see what defense DSK puts forward and what evidence actually exists. It is certainly not beyond the realm of possibility--I say again, possibility, not plausibility--that a person was hired to encounter DSK in some manner and then claim to have been attacked. Given his past history, the mere allegation would be enough to end his political career--and so it has. I know that it's quite politically incorrect even to hint at such a possibility, but it IS a possibility. As for plausibility, the alleged facts are also rather implausible on their face: How was the alleged oral sex coerced? Without a weapon? What is the supposed DNA evidence? From the sketchy details thus far released, it is not clear that the woman is claiming that ejaculation took place.

So let's all be calm and adult and wait for the DA to present his case and the defense to tell its side of the story. Of course, this could take months, so the political damage is done. But I really find most of the comments on this case thus far on the edge of hysterical--understandable, given the shocking nature of the allegations, but really quite unnecessary. I applaud the NYPD for doing its job despite the importance of the target. Now let's let the justice system do its job before we conclude that we know to a moral certainty what actually happened.

(As for the issue of flight, raised by one commenter and disputed by another, DSK was scheduled to meet today with Angela Merkel, so he surely had a flight booked. Whether it was the Air France flight he actually boarded has not yet emerged.)

And for those who REALLY like conspiracy theories, there's this.

What next?

Figaro:


On peut supposer que si DSK était obligé de renoncer, Martine Aubry, tenue jusqu'à présent par le «pacte» qui la liait à Dominique Strauss-Kahn, se lancerait sans hésitation dans la compétition. La première secrétaire affronterait alors François Hollande, qui a déjà fait acte de candidature et qui progresse régulièrement depuis dans toutes les enquêtes d'opinion. L'une des interrogations réside dans la stratégie de Ségolène Royal, qui a fait part ces dernières semaines de son intention de ne rien lâcher malgré des sondages défavorables.
Quoi qu'il arrive, cette affaire constitue un véritable coup de massue pour le Parti socialiste, qui en quelques heures a probablement perdu sa meilleure carte pour 2012. Depuis plusieurs mois, les strauss-kahniens affichaient un optimisme inoxydable,le Parti socialiste, qui en quelques heures a probablement perdu sa meilleure carte pour 2012 même si «l'affaire de la Porsche» avait sonné comme une première alerte.

This will be a very delicate balancing act for Aubry. She won't want to deny the presumption of innocence, but if she wants to be president, she must announce, and if she wants to repair the damage to the party she leads, she probably will announce--although I, for one, am not sure that she will be a better candidate than Hollande. And Royal's calculations will now have to be entirely revised, to say nothing of Montebourg's. And perhaps someone else--Moscovici?--will now be tempted to make a run, claiming to represent "social democracy."

What a mess.