Sunday, May 22, 2011

L'Ouverture à la Socialiste

Martine Aubry says that Christine Lagarde as IMF chief would be good for France. But wasn't it the Socialist Party that went to court to accuse Lagarde of connivence in an unreasonably large damage award to Bernard Tapie? Curious ...  jus' sayin', but sometimes French elite solidarity can seem a tad suspect.

Fassin on the DSK Affair

Eric Fassin, a longtime student of sexual politics who knows both American and French mores well, offers a three-part article on the affair: 1, 2, 3.

New Tristane Banon Interview

Here. (h/t FLN)

0:04:05 Je ne peux pas... ça va au-delà évidemment. C’est pareil, j’ai lu beaucoup de bêtises, disant qu’on peut être impressionné plus que de raison par de la drague un peu poussive et peut-être maladroite de la part de personnalités connues. Pas quand on est journaliste, et pas quand on est une femme, en France, journaliste, on sait ce que c’est la drague un peu poussive d’une personnalité un peu connue, très connue ou pas connue du tout. En l’occurrence, je pense que la personne dont on parle a un problème. Il y a beaucoup de journalistes qui le savent depuis longtemps, et ça je le sais, puisque j’ai eu affaire à beaucoup de journalistes qui le savaient... Maintenant, je pense que c’est un problème grave, que cette vidéo du reste ne reflète pas du tout dans la façon dont elle est montrée. Parce que... et dont elle s’est déroulée d’ailleurs, je ne reviens pas du tout là-dessus, mais faut voir que cette émission, 93 Faubourg et le dîner de Thierry Ardisson, c’est une émission qui se passe le soir, qui est dans un contexte assez festif. On boit du champagne... enfin le but n’est pas de faire pleurer dans les chaumières. Moi, quand Thierry Ardisson me lance sur ce sujet-là, il s’agit pas de plomber l’ambiance de tout le monde. Voilà, donc effectivement je leur raconte avec un air assez, voilà, sur le ton potache, etc. Il est intéressant de mentionner que personne ne pousse des cris d’effroi en me disant quelle horreur, qu’est-ce que tu racontes là ? Donc, chacun en tirera les conclusions qui s’imposent. Tout ce que je sais, c’est que contrairement à ce qu’on peut croire quand on voit cette vidéo, ce qui s’est passé a été très difficile à vivre, que je souhaite à personne les mois de psychanalyse qu’il faut derrière pour s’en remettre. Donc voilà...

UPDATE: So now it turns out that this interview was actually given in 2008, at the time of DSK's problems with the IMF over an "affair" with a subordinate.  This makes the media's failure to propagate this information in 2008 more than a little puzzling. It would be interesting to know if the IMF's investigators knew about Banon's two public statements. (h/t Alex Price, see comments)

Details of Accuser's Account

Here.

État des Lieux chez les Socialistes

OK, so I've taken the plunge and subscribed to Médiapart, which has a very interesting article about what the Socialists are up to. It seems that the partisans of Aubry are doing everything they can to derail the Hollande express:

Chez Aubry, on veut croire que «la négation du chamboulement et de la difficulté actuelle passe très mal chez les militants», et on ne se prive pas pour décrier «son côté pro-cumul des mandats» ou «pro-nucléaire», qui expliquerait l'essentiel de ses soutiens récents. «Il croit qu'il est en congrès, mais la primaire va se jouer dans l'opinion, pas franchement avec les “Bouches-du-Nord façon SFIO”». Pour un député aubryste, «il stagne déjà dans les sondages, il a atteint un point culminant alors que Martine n'est même pas déclarée. Désormais qu'il est favori, il va être exposé et ne sera plus épargné par les médias». Un ancien ségoléniste désormais proche d'Arnaud Montebourg renchérit: «Hollande, il a mis plus bas que terre une PME, et il voudrait gérer la première entreprise du cac 40. Le duel Aubry/Hollande, c'est le match entre celle qui a fait renaître le parti, après que l'autre l'a enterré.».
I like that last sentence, as well as the crack about the Bouches-du-Nord façon SFIO, which suggests an interestingly divided view on the very meaning of what a political party is today. If this Aubry supporter is to be believed, Hollande is trying to do retail politics, pushing from the grass roots up, while Aubry thinks that politics at the national level today is basically "une opération de com'' in which one tries to win "l'opinion" with a slick media campaign. I'm not sure that either view is correct. I think it takes both approaches: a candidate has to win the confidence of insiders by working hard at the grass roots level, but he/she also has to be able to step up the game to the media level. I agree that Hollande didn't show much as party leader, but what has Aubry shown? Both have been skilled inside players; neither is much loved by the camera. Or so it seems to me.

Lagarde Seems to Be Gaining

In a wholly untransparent process--business as usual--Europeans seem to be coalescing around Christine Lagarde to head the IMF. I imagine that the reason for this, apart from Mme Lagarde's undoubted managerial competence (I'm not so sure about her economic expertise), is that she is the figure who divides Europe the least in a moment of crisis, both at the IMF and in regard to debt in the PIGS. But I wonder if the IMF people read Mediapart. (I haven't read it myself, because I'm not yet a subscriber, but I think I'm about to take the plunge. Does anyone want to dissuade me from spending my hard-earned cash?)

Anne Mansouret Defends Herself

For Anne Mansouret, the past week has been a nightmare. Tristane Banon's mother defends her daughter, defends the interview Tristane gave to Thierry Ardisson, and says that DSK has no one to blame but himself for his predicament. For this, the FN has called her a traitor and the Strauss-Kahnian Michèle Sabban has called for her expulsion from the Socialist Party. (h/t MYOS)