Friday, May 27, 2011

A Topical Broadcast

France Culture takes up the question of "hazard in sex life." Randomness, chance, danger ... was this hastily scheduled in response to events, or was it perhaps in the works for a while?

Tron and Le Pen

In case you're wondering how Marine Le Pen got mixed up in the allegations against alleged foot-fetishist Georges Tron, the backstory is here. If you'd asked me four years ago where writing about French politics on a daily basis would lead, this is not the first thing that would have come to mind.

Bickerton on IMF Leadership Contest

Chris Bickerton, here.

Male Pols and Female Journalists

A diversity of opinions. "They're not all like that." "It's a generational thing, mainly the over-40s." Hey, that's MY generation!

Hypocrisy ... thy name is DSK

"L'hypocrisie est un hommage que le vice rend à la vertu."--La Rochefoucauld

We've learned a lot about DSK's residential requisites over the past week: the riyad in Marrakech, the 2 apartments in Paris (including a 250 m2 in the Place des Vosges), and now 620 m2 in Tribeca at $50,000 a month. Which makes the attack below on Hervé Gaymard a bit rich. All's fair in love, war, and politics, but I'm betting Gaymard wanted to get up and slug the guy. And make no mistake: DSK's fortune has shifted the focus from the bling-bling president to the left's double discourse about wealth, with DSK as exhibit no. 1. (Manuel Valls' comment on the party's embarrassment here.)


Strauss-Kahn cartonne Hervé Gaymard by aklineuropa

"Non de gauche"

Christophe Bouillaud reviews a book by four economists examining the crisis of the euro. There is an interesting passage at the end:

Au delà de son contenu, la publication de cet opuscule et surtout son titre témoignent de la montée en puissance probable à gauche d’un refus de l’Union européenne. Le « non de gauche » a décidément un bel avenir. En effet, dans la mesure où les auteurs abusent du conditionnel passé (« il aurait fallu »)  à propos des solutions mises en œuvre par l’UE et dans la mesure où, souvent, ils proposent des pistes aussi tentantes que parfaitement irréalisables dans l’état présent du champ de force politique européen, viendra le moment où la conclusion devra en être tiré : rien n’est à sauver de cette Europe-là. Dans l’introduction (p. 5-20) qui souligne bien que les réformes proposées (dont celle à venir du Traité de Lisbonne) renforcent l’aspect financiarisé de l’économie politique de l’Union européenne,  le collectif des auteurs affirme : « Faire vivre l’Europe suppose un changement total de paradigme. » (p. 17), qui passerait de  la concurrence libre et non faussée de tous contre tous à la coopération fraternelle de tous avec tous. On serait tenté de dire alors, reprenant la dernière phrase de leur quatrième de couverture, que, puisque l’Europe ne saurait d’évidence être dans un avenir prévisible sociale, écologique, et surtout solidaire, elle ne sera pas – ou, plutôt, elle sera ce qu’ils ne voudraient pas qu’elle soit.  Vae victis.
I think this is prescient. The terms of European cooperation will soon become an unavoidable issue for the left in all member countries.

Best. DSK. Picture. Ever

Here. (Thanks, Arun!)

Xavier Gabaix

Xavier Gabaix has received the "Best Young Economist in France" prize for 2011. He discusses his work here. One intriguing line:


L'idée qu'au sein d'une distribution d'événements, les plus extrêmes d'entre eux - notamment les décisions des sociétés les plus grandes, les transactions boursières les plus importantes, même limitées à une journée voire quelques heures - ont, contrairement à ce que postule la théorie de l'équilibre des marchés, un effet macroéconomique plus important que la moyenne des événements.
Il serait donc par exemple pertinent - mais je ne me risque pas à l'affirmer - de limiter la taille des entreprises ou de certains acteurs financiers.
(h/t CF)

Silver Lining Department

Bad news for DSK has been good news for the media: record sales. Your humble blogger can also point to daily and monthly traffic records on this blog, which has been receiving 2 to 5 times the normal number of daily page views.