Thursday, June 16, 2011

Éloge de Bayrou

By Philippe Bilger, with a commentary by Frédéric Lefebvre-Naré.

Protectionism Ahead?

If you believe this poll, then yes.

Le Bac Philo

Le Monde proposes that you try your hand at the bac philo by answering one of the following 4 questions in 1500 characters or less:

- Peut-on avoir raison contre les faits ?
- La maîtrise de soi dépend-elle de la connaissance de soi ?
- Ressentir l'injustice m'apprend-il ce qui est juste ?
- L'art est-il moins nécessaire que la science ?


The first of these questions, "Can one be right contrary to the facts?" sounds to me as though it was suggested by one of DSK's lawyers.

Privatizing the Police?

I must be dreaming. First Hollande proposes a new definition of social democracy that involves turning over state functions such as retirement funding to the private sector. Now the UMP is proposing a privatization and/or "territorialization" of the police and gendarmerie, with the creation of a new status of "municipal policeman." Exactly what problem this is supposed to solve is not clear. The police will still have to be paid for one way or another.

But what is happening to l'État, which deserves its capital letter in France? Why this sudden wish to divest itself of important functions?

Impending Change at Top of French Nuclear Industry

So, it seems that Anne Lauvergeon has finally lost her bid to retain control of Areva, the French nuclear firm. This has been a long saga, dating back to the beginning of the Sarkozy administration. But it seems to be drawing to a close.

A "Greeced" Pole

Violence in the streets of Athens and a government resignation, tremors in the world's financial markets, obduracy of the European Central Bank: that is where we are today. Greek debt has been downgraded to CCC, the lowest rating of any country in the world. Meanwhile, Moody's has placed 3 French banks--SocGen, BNP Paribas, and Crédit Agricole--on warning of impending downgrade because of their exposure to Greek debt, about 9 billion euros for the three combined. Something has to give, and my guess is that it will happen in Greece. Although Germany's position has softened, the financiers seem unwilling to countenance any restructuring and want to put the whole burden on the Greeks, who are unwilling to shoulder it. But Greek leaders can't afford to remain as stubborn as the bankers. They're on the verge of losing control of the situation. With 2-yr Greek debt currently at 25%, the country is already effectively shut out of the markets, but it can't afford to cut itself off from the EU, which is helping to sustain its fragile budget. With no apparent way out of the impasse, radical action is all but inevitable. But what will it be?

Marine Le Pen and Her Party

Caroline Fourest and Flammetta Venner have published a study of Marine Le Pen and her party, which is reviewed here. From the review:

Elles montrent que, pour l’essentiel, le Front national avait commencé sa mue dès 2002 et l’avait accélérée à partir de 2006[1]. Le parti a en effet « glissé » depuis lors d’une extrême-droite revencharde mais assez satisfaite de sa propre marginalité à un populisme conquérant.

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Le rôle de syndic des extrêmes-droites ne lui suffit pas, pas plus que des succès électoraux sans lendemain. Caroline Fourest et Fiammetta Venner le reconnaissent du reste : « si Marine Le Pen rêve de quelque chose, c’est assurément de siphonner les voix de l’UMP, au point de devenir la nouvelle force autour de laquelle la droite classique en miettes devra se recomposer[2] ».

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Elle n’hésite pas en revanche à présenter l’islam comme une menace pour la France et pour la civilisation occidentale. Quitte à faire de la laïcité une valeur « culturellement située » : un bouclier respectable qui, volé à la culture républicaine, permettrait de lutter contre l’islam en évitant l’accusation d’islamophobie.
A l’image de mouvements populiste néerlandais ou suisses par exemple, le Front national commence, sous l’impulsion de Marine Le Pen, à faire du rejet de l’islam le cœur de son discours politique. Rejet qu’un Geert Wilders ou un Toni Brunner justifient au nom d’une « liberté » érigée en spécificité de leur Occident obsidional.

L’islamophobie de Marine Le Pen tranche donc avec l’arabophobie de son père. Là où l’ancien combattant d’Algérie rejouait symboliquement une guerre perdue en stigmatisant les musulmans, sa fille détourne un certain discours sur les libertés individuelles, les présente comme menacées et désigne l’ennemi : l’islam.
Arabophobie il y avait, islamophobie il y aura donc au Front national. Mais les idées de la fille sont bien plus dangereuses que celle du père, car elles avancent masquées sous le loup de la tolérance et de l’égalité entre les hommes et les femmes par exemple.

(h/t Chris B.)