Monday, July 11, 2011

Do Bayrou and Le Pen Draw on the Same Pool of Voters?

Frédéric Lefebvre-Naré asks the question and uses his statistical skills to answer it in the negative:


J'ai vu ressurgir sur Facebook aujourd'hui une vieille idée typiquement colombano-minco-UMPS, selon laquelle le vote Bayrou et le vote Le Pen puiseraient à un même réservoir électoral, celui du "ni ni" (populiste, démago-râleur, etc.).
J'attends depuis de longues années de voir cette assertion étayée...
...Mais en tant que statisticien, je peux verser quelques éléments publics au débat.
[for graphics, see original post]
Le vote Bayrou a évolué de façon tout à fait indépendante du vote Le Pen ; le vote Bayrou a concurrencé le vote Royal en début et fin de période ; le plus fort transfert semble avoir été, fin février-début mars[1], du vote Sarkozy vers le vote Bayrou.
Si, bien sûr, les chiffres des sondeurs méritent la moindre crédibilité. Mais sur quelles autres sources se fondent ceux qui parlent de perméabilité entre les électorats nationaliste et démocrate ?


La Droite popu'

The UMP has its own internal Front National, la Droite popu', which shares the sense of humor of the Le Pen family. It organized a "sausage and red wine" celebration of Bastille Day. No offense, of course. The good-hearted fellows of the DP simply wanted to poke fun at the political correctness of certain compatriots:

Nota Bene: Lionnel Luca, contacté ce matin sans succès, a rappelé Droites extrêmes le 11 juillet en début d'après midi. Le député des Alpes-Maritimes, a assuré, hilare, que"c'était un canular". "Quel pays! Mais on s'en fout de ça! C'est le plus beau piège de l'été (...) pour être sûr que l'on parle de nous, a-t-il continué. Si on ne peut plus parler de saucisson et de pinard, sans être taxé de fascisme...On a voulu apporter chacun ses spécialités et les députés du Rhône ont proposé de la charcuterie et du vin, voila."
Se défendant de toutes accointances avec le Bloc identitaire, M. Luca a tenu à rappeler qu'il avait été "le seul élu de Nice à [s']opposer publiquement aux soupes au cochon pour les SDF" organisées par les identitaires.

Le vent en poupe

The Socialists have a strong wind at their backs according to the latest polls (h/t Robert D.). François Hollande was looking confident last night on France2, and well he might, since he has put some daylight between himself and Aubry. Still, it's a long way to the elections, and a 60% Socialist vote  in the second round would be quite stunning--hence to be taken with a large grain of salt.

It's also significant that 63% of respondents would not want to see DSK named prime minister. The charges in New York have taken their toll, despite the more vociferous outcries of some of DSK's defenders. The French now know too much about him. Guilt or innocence is no longer the issue; it's character, and there has been a sharp turn against DSK since mid-May.

Legal Issues Raised by Aubry Slurs

Discussed here. Of particular interest:

Quant au blogueur, il est assimilé à l'éditeur d'un service de communication au public. Les juges considèrent qu'il est responsable non seulement des propos, mais aussi des commentaires postés par des tiers sur son blog.
Of course, this is French law, inapplicable here in the US, but it does seem a bit excessive to hold bloggers responsible for what their commenters say. There are plenty of comments to this blog that I would have deleted had I been worried about legal reponsibility for the commenter's remarks.

In any case, I have no interest in relaying the derogatory statements about which Aubry has complained. Those who are interested can read them elsewhere. But this preisdential campaign, still only in its infancy, promises to be a nasty one.

Mediapart Bombshell

Mediapart has begun publishing a series of articles that detail close ties between Franco-Lebanese businessman Ziad Takieddine and numerous leading UMP figures, including Brice Hortefeux, Thierry Gaubert, Claude Guéant, and party head Jean-François Copé, as well as Dominique Desseigne, the owner of Fouquet's, where Sarkozy celebrated his 2007 election victory. Various notes appear to link Takieddine to Sarkozy's policy of reconciliation with the Qaddafi regime (until recently) and with the Karachigate affair.

Will Sarkozy be able to keep the lid on this affair? Or will it explode in the middle of the campaign season? Stay tuned. This could be the UMP equivalent of Sofitelgate.

P.S. I particularly relish the picture of Copé in Takieddine's absolutely divine swimming pool. Not to be missed if you have a Mediapart subscription.

Le Monde story here.