Friday, October 14, 2011

The Retirement SNAFU

Pascal Terrasse, Hollande's advisor on retirement issues, has torpedoed the party's Operation Obfuscation by making a clear statement:

«Il y a à la fois ce que les gens ont compris, ce que dit le PS, et ce qu'on fera. C'est trois choses différentes... C'est compliqué. Ce que les gens ont compris, c'est: les socialistes, s'ils reviennent au pouvoir, vont remettre la retraite à 60 ans. Ça n'a jamais été dit. Après, il y a la partie projet, c'est moi qui l'ai rédigée, je suis quand même bien placé. Je dis simplement que l'on acte le principe de l'allongement de la durée de cotisation: 41,5 années. Ça, on l'a acté. Pour avoir sa retraite à taux plein, il faut avoir 41,5 années. Et nous disons qu'on pouvait partir à 60 ans dès lors qu'on a ses 41,5 années. On est sur le principe "retraite à la carte". Si vous partez avant, vous pouvez, mais là vous avez une décote.»

I hope that Hollande comes clean before he debates Sarkozy on this issue. An honest statement of what he actually intends to do would be a refreshing change from the demagoguery of "back to age 60." What modifications will be established for those whose careers are interrupted by pregnancy, illness, or unemployment? What accommodations for those whose work is physically difficult? What penalties for early retirement? These are the real issues, not the utterly fictitious "legal age of retirement."

Montebourg Backs Hollande

Martine Aubry must have a unique gift for pissing people off. Arnaud Montebourg, who had positioned himself well to the party's left in the primary debates, has now announced that he will vote for Hollande, who had placed himself at the opposite end of the spectrum. And Royal, Hollande's ex-companion, also preferred him to her ex-rival for the party leadership. And that, as they say, should be the ball game, unless of course the rank-and-file decide that their leaders are bafflingly inconsistent and upset the applecart.