Wednesday, November 2, 2011

Only in France

Where but in France would you find an article with a paragraph linking a sentence from Michel Foucault to a sex toy offered as a gift by a health insurance company?

Dans la pile de courrier déposée ce matin-là sur notre bureau, un canard rose sourit complaisamment. Un vibromasseur, adressé par une mutuelle de santé afin de vanter ces contrats qui "peuvent vous faire du bien". La pile est fournie. On comprend un instant ceux qui disent être incommodés par cette sexualité marchande et invasive. Et réclament le droit, comme l'écrivit le philosophe Michel Foucault, de rejeter l'"austère monarchie du sexe".
And the article is about an alleged revolt against the "tyranny of sexuality." Not sure what this implies about French politics, but surely it means something. The movement awaits its Rousseau: "Abstainers of the World, Unite! If your birth was the first of your misfortunes, why add to the world's misery by submitting to the procreative imperative?" (h/t Polly-Vous Français)

Charlie Hebdo Firebombed

The offices of the satirical weekly Charlie Hebdo were firebombed after the newspaper mocked the presence of Islamists in the newly elected government of Tunisia. An editorial associate responded to Le Monde's question:


Craignez-vous une récupération politico-idéologique de cette affaire ?On va certainement être soutenu par Marine Le Pen et Riposte laïque. On le déplore mais on ne va pas se censurer pour cela. Par ailleurs, on s'attend aussi à une série d'amalgames sur l'islam et les islamistes ou encore des interprétations douteuses sur le soutien de Charlie Hebdo aux révolutions arabes donc, pour certains, aux islamistes... Mais on ne changera pas notre ligne éditoriale "libre-penseur" qui est un fondamental de Charlie Hebdo. Pour nous, dès que la religion devient un instrument politique, on le critiquera.

État de grâce for Hollande in Polls

François Hollande, fresh from his primary victory, is riding high in current polls:

Fin 2006, après avoir remporté la primaire du PS face à Laurent Fabius et Dominique Strauss-Kahn, Ségolène Royal avait également bénéficié de bons sondages, mais son avance sur M. Sarkozy ne dépassa jamais 3 à 4 points dans les intentions de vote du premier comme du second tour. Aujourd'hui, M. Hollande creuse l'écart beaucoup plus nettement, puisqu'il devancerait le président sortant de 11 points au premier tour et de 24 au second.
Marine Le Pen is credited with nearly 20% of the first-round vote, not far behind Sarkozy. This is the race to watch when Hollande's numbers return to more realistic levels as the campaign wears on.

Conference on Eurozone Crisis

Economist James Galbraith has organized a conference on the Eurozone crisis at the U. of Texas, Austin:

My conference on "Crisis in the Eurozone" here in Austin Nov 3-4 willbe web-cast live at
http://realaudio.cc.utexas.edu:8080/ramgen/redundant/eurozone.rm
starting at 8.30 CT on Thursday morning, and running through Friday at12.15.
The full conference details and program are at:
http://www.utexas.edu/lbj/events/2011/leading-economic-policy-experts-discuss-financial-crisis-euror
http://tinyurl.com/3kut4k5
The participants at this event are coming in from Greece, Germany,France, Austria, the UK, Italy and the US.  All are exceptionally well-informed.