Sunday, May 20, 2012

Unions Get a Little Taste

Another of my predictions was that unions would quickly test Hollande's resolve on matters such as retirement reform. And sure enough, Marisol Touraine has indicated that the rollback of the early retirement age to 60 will be slightly more generous than anticipated, because maternity leave will be counted in the required 41 years of cotisations. The unions want other concessions, including the counting of military service. But all of this is subject to approval by the prime minister, who raises the specter of "budget constraints":

Car devant la grogne croissante des syndicats qui mettent la pression afin d'élargir le périmètre des bénéficiaires, Marisol Touraine a déjà commencé à lâcher du lest. «Les congés maternité ou de service militaire seront comptabilisés», a pour la première fois reconnu la ministre, qui est cependant restée assez floue sur les périodes de maladie et de chômage qui - c'est justement l'objet des discussions avec les partenaires sociaux - pourront être «intégrées sous certaines limites». La ministre s'est bornée à rappeler l'objectif par an de ce retour à la retraite à 60 ans (150.000 bénéficiaires) et son coût (1 milliard d'euros). «Je rendrai un arbitrage en fonction des contraintes financières», a de son côté nuancé Jean-Marc Ayrault. Bref, rien n'est calé et les discussions à l'intérieur du gouvernement n'ont pas non plus débuté.

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