Tuesday, March 6, 2012

Amuse Yourselves

A database and tool for analyzing the content of candidates' speeches. I haven't quite figured out what to do with this yet, but it's fun to play with. More info here.

Two Ways of Taking Germany as a Model

An interesting analysis by David Chopin of the influence of German economic reforms on the thinking of both Sarkozy and Hollande.

More Mélenchon: "She wants you to think you catch Islam by eating it."

Jean-Luc has a way with words (h/t Judah):


Mélenchon Defends the Republic (and takes down Elkabbach)

Jean-Luc Mélenchon pungently makes the point that the media are serving as the right's echo chamber in inflating the non-ssue of halal meat to the pseuo-philosophical dimensions of a debate about regime types.


Mélenchon digère mal le Halal by Willmore17

Fillon Will Meet Grand Rabbi

François Fillon, having waded neck deep into the burning meat issue, will meet with the Grand Rabbi, who is not happy about his remarks about "ancestral traditions":
Le Premier ministre, "qui a toujours entretenu un dialogue régulier avec les autorités religieuses", recevra le grand rabbin de France et Joël Mergui pour "parler directement avec eux" de ces propos, a ajouté son entourage. Gilles Bernheim s'est dit "très gêné" par les déclarations tenues lundi sur Europe 1 par François Fillon.
The rabbi's statement:
"Peut-être y a-t-il une atteinte à la religion et une atteinte aux principes de la laïcité ?" a ajouté le grand rabbin, se disant "très gêné" de ces propos en pleine campagne présidentielle. "Par rapport à l'esprit de la laïcité, je ne pense pas que quelque homme politique que ce soit puisse évaluer ce que doit être une loi révélée, donc une loi religieuse monothéiste", a-t-il assuré. "On ne peut pas parler d'une religion comme d'un archaïsme", a affirmé Gilles Bernheim, ajoutant : "Il s'agit d'une parole révélée, il ne s'agit pas d'une mesure d'hygiène, il ne s'agit pas d'un raisonnement que les hommes tiennent pour savoir si, sur le plan de l'hygiène, sur le plan sanitaire, c'est une bonne manière de mettre fin à la vie des animaux".
Since my previous post on this subject elicited a number of militant laïque comments. perhaps I should add that I am myself a fairly militant laïque and by no means a "communitarist" or apostle of "revealed religion" (like the rabbi in the statement above), but I am also a militant liberal committed to the notion that the public square is not the place to thrash out differences over "comprehensive ideas of the Good," to borrow a phrase from John Rawls. Tolerance is essential to a decent liberal democracy, and that includes tolerance of beliefs and "ancestral traditions" to which I cannot subscribe myself and to which I would prefer others did not subscribe. But if I can't convince them of that by rational means, then I do not propose to browbeat them into submission by law backed by police powers. To be sure, there are difficult areas of conflict. The humane treatment of animals is important. But both Muslim and Jewish religious authorities have reached accommodations with political authorities on this score, and until now no one saw fit to question those arrangements. Nor does it appear to me that concern for the welfare of animals was what motivated recent statements by Sarkozy, Guéant, and Le Pen. Fillon may or may not fall into a different category, but I fault him for tolerating an overt attack on the principle of religious toleration. As the prime minister representing a party whose president once said that only men of the cloth could teach certain moral lessons that were beyond the ken of the Republic's teachers, he is hardly in a position now to tell the same men of the cloth that their atavistic customs have no place in the Republic.

DSK convicted ...

... in a mock trial at Harvard featuring Alan Dershowitz as prosecutor.

Bored Voters

Two out of three French voters find the presidential campaign "uninteresting":
Deux Français sur trois, en effet, considèrent que la campagne pour l'élection présidentielle n'est pas intéressante: 30 % la jugent "pas du tout intéressante" et 35 % "plutôt pas intéressante". Cette déception est majoritaire dans tous les électorats, y compris chez les partisans de François Hollande (53 %) et ceux de Nicolas Sarkozy (58 %). Mais elle est particulièrement marquée chez les électeurs potentiels de Jean-Luc Mélenchon (62%) et, surtout, de Marine Le Pen (73 %) et François Bayrou (74 %).
It's hard to disagree with them. Disaffection with the campaign translates into disaffection with the two top candidates, both of whom lost ground, while their rivals on the extremes and in the center have advanced:

L'autre signe d'hésitation est évidemment la baisse, parallèle, des deux principaux candidats: s'il continue à distancer nettement son adversaire principal, François Hollande passe sous la barre des 30 % (29,5 %), et Nicolas Sarkozy retombe à 25%, son niveau d'il y a trois semaines, au moment de son entrée en campagne. Le constat est évidemment plus inquiétant pour le président sortant: il ne parvient pas à combler son retard sur son adversaire socialiste ; son socle s'effrite à nouveau puisqu'il ne retrouve que 77 % de ses électeurs de 2007, en baisse de 5 points en une semaine ; enfin, les intentions de vote pour le second tour restent pour lui calamiteuses (42 %).
A l'inverse, les trois candidats de second rang marquent des points: +1,5 (à 17,5 %) pour Marine Le Pen, qui efface ainsi le tassement qu'elle avait enregistré depuis la mi-janvier; +1,5 point pour Jean-Luc Mélenchon qui, avec 9,5 % d'intentions de vote, flirte désormais avec son objectif d'un score à deux chiffres; +1point (à 12,5 %) pour François Bayrou, qui enraie ainsi l'érosion qu'il avait connue depuis la mi-janvier.