Wednesday, March 14, 2012

Gérard Grunberg Analyzes the Right

Here.

Gérard and I will be appearing along with Jacques Mistral on a panel to discuss the upcoming presidential elections at Harvard's Center for European Studies, 27 Kirkland St., Cambridge, MA, next Tuesday afternoon, 4:15 to 6 PM. Readers in the Boston area are cordially invited to attend.

Arun Defends the Polls

My always excellent fellow blogger Arun Kapil defends the polls against their detractors.

WSJ Accuses Sarkozy of "Economic Illiteracy"

When you're a right-wing politician and you've lost Rupert Murdoch, you know you're in trouble:

Mr. Sarkozy, by contrast, argues that "at a time of economic crisis, if Europe doesn't control who can enter its borders, it won't be able to finance its welfare state any longer."
This is an ugly thought, not only for the ugly sentiments on which it plays but also as a textbook example of economic illiteracy. Not least among the threats to France's welfare state is an aging (and increasingly long-lived) population and a birth rate that—while the highest in Europe—is still below the replacement rate. Barring fundamental cultural changes, only immigration can maintain an active work force large enough to pay for the growing rolls of pensioners and dependents.
To add insult to injure, the WSJ editorial is entitled "Nicolas Le Pen."

Piketty on Failure in Higher Education Reform

La croissance réelle atteint alors péniblement 7%-8% sur cinq ans, soit à peine plus de 1% par an. On peut se consoler en notant que c’est légèrement mieux que la croissance du PIB sur la même période. Mais si l’on ajoute à cela que le nombre d’étudiants a lui-même progressé d’environ 5% (passant de 2,2 à 2,3 millions), alors la conclusion est claire. Au cours du quinquennat2007-2012, malgré les discours, l’investissement dans le capital humain a presque stagné en France.
...
En tout état de cause, ce n’est pas avec ce type de quinquennat que nous allons rattraper notre retard sur les pays les plus avancés. En attribuant les moyens des organismes de recherches aux étudiants (ce qui est douteux), on arrive péniblement à une dépense totale de l’ordre de 10 000 euros par étudiant en France, quand les Etats-Unis dépassent les 30 000 euros. A ce rythme, il faudrait plusieurs siècles pour combler un tel fossé ! Que l’on ne s’y trompe pas : c’est grâce à cet investissement dans leurs campus que les Etats-Unis conservent leur suprématie économique et leur influence intellectuelle et culturelle, en dépit des failles de plus en plus évidentes de leur modèle politique et social hyperinégalitaire. Pour que la France trouve sa place dans le XXIe siècle, nous devons enfin faire le choix du capital humain et fixer des priorités budgétaires claires. Avec 6 milliards d’euros, on peut augmenter de 50% les moyens de toutes les universités et écoles - et cela nous préparera bien plus efficacement pour l’avenir que les 6 milliards dépensés chaque année pour subventionner les heures supplémentaires, ou bien les 6 milliards de recettes annuelles perdus en ISF et en droits de successions. Il est plus que temps que la campagne s’empare de cette question avec des engagements précis.

French Campaign Finance Laws

A researcher from ABC News called me yesterday to ask whether a contribution to Nicolas Sarkozy's 2007 presidential campaign by Muammar Qaddafi (if made as alleged by Mediapart) would be illegal under French campaign finance laws. I didn't know the answer at the time, but I have since discovered a good (US!!) source on French campaign finance laws, which gives an ambiguous answer:
Foreign states or foreign legal entities cannot make direct or indirect donations to a political candidate.[26] No restriction is mentioned regarding foreign physical persons, and there is no provision regarding the requirement to raise all or the majority of funds within a candidate’s home constituency. Political parties also are prohibited from receiving contributions from foreign states or foreign legal entities.[27]
So, if you're reading, ABC researcher, check out this source.

Arno Klarsfeld Wants to Build a Wall Against the Barbarian Hordes

Arno Klarsfeld is president (who knew?) of the Office français de l'immigration et de l'intégration, appointed to that post by Nicolas Sarkozy. Yesterday he suggested building a will between Greece and Turkey.
Interrogé afin de donner des précisions quant à la construction dudit mur, Arno Klarsfeld a aussitôt répondu : "un mur c'est fait avec des fils, des barbelés, un mur quoi, comme à Rome, il y avait un mur. La paix a duré quatre siècles", en référence au mur qui marquait les limites de l’Empire contre les barbares venus du Nord.
A schande for the Klarsfeld name, as my grandmother would have said. If you don't speak Yiddish, you can look it up.