Friday, May 11, 2012

Mélenchon-Le Pen

Jean-Luc Mélenchon may challenge Marine Le Pen in Hénin-Beaumont. Beyond the clash of these two colorful personalities, an imaginative analyst might see the labor pains of a new political formation struggling to be born: a party of the laissés-pour-compte of globalization, la France du Non et des exclus, a party of workers in declining sectors, retirees, small businessmen, blue-collar workers displaced by immigrants, etc.

Sociologically, such a party might make sense, but history has forged two distinct sensibilities in these social strata, two sensibilities so different that the cleavage between them is unlikely ever to be breached by political entrepreneurship. Mélenchon's effort may be viewed as an epic battle to prevent Marine Le Pen from consolidating her gains among these groups, for it is she who has come closest to achieving a party realignment, and if she makes further gains in the legislative elections and/or provokes internal dissension within the UMP, she may take yet another step toward making the extreme right the premier party of les classes populaires.

Mélenchon recognizes this danger, but it's not clear how much support he would actually command among the blue-collar workers of the 11th District of Pas-de-Calais. These are not the nostalgics of May '68 who thrilled to his speech at la Bastille. Le Pen scored better than 31% in this district in the first round of the presidentials, against under 15 for Mélenchon. The deck is therefore stacked against him. If he decides to throw his hat in the ring, he will deserve some credit for fighting the good fight, but it seems to be a losing battle.

Growth Forecast Reduced

According to the European Commission, the French economy will grow only 1.3% in 2012 instead of the 1.7% previously predicted.  The media are presenting this as a challenge to and constraint on François Hollande's policies even before he assumes the powers of the presidency. This is backwards. They should be treating it as a verdict on the failure of the "Merkozy" policy to produce the "expansionary contraction" promised. Austerity is a failure. The new forecast is proof of the need for a revision of thinking. If Hollande is shrewd, he will immediately present the new figures in this light rather than submit to the prescriptions of the Eurodoctors, who, like characters out of Molière, ritually intone the same formula: "Our medicine has made you sicker, you must take more of it." It's time for Hollande to assert himself, to change the tone of this dialogue des sourds.

The FN and the Legislative Elections

According to Médiapart, the FN will be a serious problem for the parliamentary right:

Comme l’a démontré Mediapart dans cette analyse détaillée, le Front national est en capacité, d’après les projections des résultats du premier tour de la présidentielle, de se qualifier au second tour des législatives dans 353 des 577 circonscriptions.
This is a record high number. Copé has said that there will be no deals, but particularly for legislators belonging to the "Droite populaire" wing of the party, many representing districts in southeastern France, the temptation may be irresistible.

D'autant qu'en face, Marine Le Pen a, elle aussi, ouvert une brèche, dans un entretien à Valeurs actuelles, le 10 mai. Certes, elle exclut toujours « tout accord entre partis » avec l'UMP, mais elle se déclare désormais « pas fermée » à une « entente » et à des« discussions », « au cas par cas », avec des candidats UMP aux législatives. La présidente du FN lance à nouveau un appel « aux élus et électeurs de droite sincères, qui ont voté Nicolas Sarkozy tout en se reconnaissant dans nos idées et qui en ont assez de la machine à perdre qu'est devenue l'UMP », les invitant à rejoindre son « grand rassemblement ».
Des élus de la majorité saisiront-ils la perche ? Dans certaines circonscriptions, la porosité est déjà importante (lire notre reportage à Nice). Ces dernières semaines, certains élus ont brisé sans complexe des tabous. L'ancien ministre de la défense, Gérard Longuet, a déclaré dans Minute qu'il voyait en Marine Le Pen un« interlocuteur » potentiel, avant de se rétracter au vu de la polémique. Le député Christian Vanneste s'est dit prêt, le 9 mai, sur France Inter, à discuter avec le FN au second tour. En juillet 2011, l'élu du Nord s'était déjà montré ouvert, dans nos colonnes, à l'idée d'une alliance, sur le modèle italien : « La balle était dans le camp de Marine Le Pen comme elle était dans celui de Gianfranco Fini en Italie et non dans celui de Berlusconi. »