Thursday, March 20, 2014

Laurent Bouvet on "Normality" in Politics

Laurent Bouvet has an interesting essay on the "normalization" of the French presidency, which, as he rightly notes, began not with le président normal but with his predecessor, Nicolas Sarkozy. The normal president is a tactician rather than a strategist; he accepts the conditions imposed by the ambient "system" rather than presuming to change them; he "manages" but does not found, establish, or create. And for this he pays a price when the system proves to be dysfunctional. He then becomes, along with the system itself (tous pourris), an easy target for populists.

Elle se laisse en effet deviner comme une sorte de vide entre, d’un côté, le règne de la gestion technique des affaires économiques et, de l’autre, les injonctions incessantes de la morale qui pèse sur l’activité publique. C’est dans les mâchoires de cet étau infernal que se sont placés les politiques contemporains à force de vouloir être, à tout prix, « normaux ».

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