Thursday, April 3, 2014

Bouvet on Valls

Political scientist Laurent Bouvet analyzes the ascent of Manuel Valls as the advent of a new configuration of the governmental left. Bouvet describes the first 2 years under Hollande as an attempt at a Mitterrandian synthesis between a Rocardian "second left" distrustful of state management of the economy, favorable to decentralization, deregulation, and self-management (if one deforms the word a bit to mean not autogestion of the workplace by workers but management of the economy by leading firms) and another left "antiliberal" in its economics but "liberal" in its "cultural" and "moral" values and dedicated to individual "liberation." Valls was the leader of the former faction, Taubira of the latter, in Bouvet's view.
L’actuel président de la République a cru pouvoir être celui, comme Mitterrand en son temps, qui pourrait faire la synthèse de ces deux nouvelles familles, à la fois confiant dans son habileté tactique et conforté par une campagne présidentielle qui les a facilement réunies en 2012 autour d’une volonté commune de faire tomber Nicolas Sarkozy.
Las, il s’agissait d’une illusion qui s’est vite dissipée une fois au pouvoir. Ces deux nouvelles gauches se sont en effet révélées, petit à petit, à l’occasion des grands choix économiques et à propos des questions «de société» qui sont venues en débat. La conscience des fractures qui les séparent s’est ainsi considérablement accrue ces derniers mois.
On peut parier que l’action de Manuel Valls à Matignon rendra plus clair encore le schéma qui s’est ainsi esquissé depuis deux ans. Face à une telle clarification, le président de la République n’aura alors pas d’autre choix, s’il veut continuer d’exister politiquement et proposer à nouveau sa candidature en 2017 que de maintenir une forme d’équilibre entre les deux pôles, sans jamais donner le sentiment qu’il néglige trop l’un au profit de l’autre, et ce malgré leur éloignement. C’est dans cet exercice quasi-impossible que réside la clef de la réussite ou de l’échec de son quinquennat.

1 comment:

Mitch Guthman said...

It’s an interesting analysis. I’m not sure that I was able to follow it completely but I thought it was a good faith effort to explain the debacle of the last two years. I’ve never thought about the situation in exactly this way and I'm not sure that it makes complete sense but there’s clearly some food for thought here.

Nevertheless, I don’t see how Hollande puts Humpty Dumpty back together again. I think things have gone too far. So unless it’s true that regular beatings will improve the left’s morale or bring it to its knees, I don’t see this bringing together of the two halves of the PS happening while Hollande is president. Certainly, the Valls appointment was more like a kick in the teeth than an olive branch to the left.

I think it’s far more likely that the actual PS voters will either stay home for the next two elections or else defect to a eurosceptic party of the right or, as I hope and predict, an emergent eurosceptic party of the left. As Kevin O’Rourke pointed out in the article Art linked to today: “The people aren’t stupid. If the left is not going to offer them an alternative, then Eurosceptic parties will. And unfortunately most of those are on the extreme right.”