Saturday, August 23, 2014

Inside the Tent Pissing In

Apparently I wasn't the only one rankled by Hollande's complacent interview last week. "Steady as she goes," commanded le capitaine de pédalo (J.-L. Mélenchon, the man who so dubbed the president, resigned this week as head of the Front de Gauche). Arnaud Montebourg was also irritated. In an interview with Le Monde, he effectively declares his independence from an economic policy of which, as minister of the economy, he is nominally in charge. Will this lead to his ouster from the government? It's not impossible, although Montebourg may remain Hollande's only tie to about 3/4 of his electoral base--tenuous as that tie is.

What does ambitious Arnaud want, beyond the 2017 presidential nomination? In the absence of any big stick with which to beat the Germans, he counsels speaking loudly, which has always been his strong suit:
Il faut hausser le ton. L'Allemagne est prise au piège de la politique austéritaire qu'elle a imposée à toute l'Europe. Quand je dis l'Allemagne, je veux parler de la droite allemande qui soutient Angela Merkel. La France n'a pas vocation à s'aligner sur les axiomes idéologiques de la droite allemande. Je ne peux que remercier Sigmar Gabriel, mon homologue socialiste à l'économie, qui pousse dans le même sens que nous.
That's good for starters. What then? Bring up the heavy rhetorical artillery:
Ce n'est pas mon constat, c'est le diagnostic posé par les institutions financières du monde entier, à commencer par le Fonds monétaire international qui, par la voix de sa directrice, Christine Lagarde, met en garde les dirigeants européens contre un excès de consolidation budgétaire. Paul Krugman, Prix Nobel d'économie, a encore déclaré le 13 août : « Le scénario du cauchemar en Europe n'est pas hypothétique. La nouvelle de la production industrielle en panne fait craindre une nouvelle entrée en récession en Europe, la première raison, c'est l'austérité. » Ces alertes sont également lancées par les dirigeants des grandes puissances mondiales, dont Barack Obama.
He's not entirely just with the ECB, on which he tries to fob off the blame for what he sees as tight monetary policy. But the ECB is doing more than any government. The tightness is on the fiscal side, as Montebourg well knows, and in the capital-strapped banking system. Then he draws the political conclusion of France's docility vis-à-vis Germany:
Mais nous ne pouvons plus nous laisser faire. Si nous devions nous aligner sur l'orthodoxie la plus extrémiste de la droite allemande, cela voudrait dire que le vote des Français n'a aucune légitimité et que les alternances ne comptent plus. Cela signifierait que, même quand les Français votent pour la gauche française, en vérité ils voteraient pour l'application du programme de la droite allemande ! Nous ne pouvons l'accepter.
 C'est ce qui se passe ?
 C'est une des raisons pour lesquelles nous avons une poussée du Front national, avec le risque que les Français se détournent de l'Europe. Nous devons apporter des solutions alternatives.

And there's the rub. For two years, he says, he's been "tirelessly" trying to persuade his colleagues in the government to change course and adopt his unspecified "alternative solutions," without success. The president has just announced that there will be no change of course. And still Montebourg tells us that he's "trying." Will he be allowed to keep trying, now that he has loudly and publicly denounced his masters?

Probably. Hollande seems to have taken to heart Lyndon Johnson's dictum that it's better to have one's enemies "inside the tent pissing out than outside the tent pissing in." Only he neglected one important thing: inside the tent pissing in is the worst of all possible worlds, and that seems to be the stance Montebourg has chosen.

1 comment:

Anonymous said...

"inside the tent pissing in is the worst of all possible worlds" That's because you hadn't seen not yet outside the tent but already shitting in