Thursday, January 30, 2014

Piketty on the Responsibility Pact

Thomas Piketty is fairly close to what I've been arguing these past few weeks, although his criticism of Hollande's dithering is more blunt:
Soyons clairs. Le poids des cotisations patronales pesant sur les salaires est excessif en France, et il est urgent de les alléger. Non pas pour faire un cadeau aux patrons, mais parce qu’il n’est ni juste ni efficace de faire reposer à l’excès le financement de notre modèle social sur la masse salariale du secteur privé.
Le problème de la politique menée par Hollande est double. Tout d’abord, après toutes ces hésitations, on ne sait toujours pas comment vont évoluer les taux de cotisations dans les années qui viennent. Comment vont s’articuler les allègements de charges sur les bas salaires, la fin évoquée - mais loin d’être confirmée - du CICE, la suppression envisagée des cotisations de la branche famille ? Personne n’en sait rien.

Moscovici Explains Social Democracy to the Germans

Here:

SPIEGEL: Mr. Moscovici, can you please explain to us the difference between a Socialist and a Social Democrat?
Moscovici: To be a Social Democrat means for one to accept entirely reformist goals. And it means to count on social dialogue and on compromises to achieve them. But in their search for equality and justice, the Social Democrats still belong to the Socialist movement.
SPIEGEL: In his speech on reforms, François Hollande described himself as a Social Democrat for the first time. It was seen as a sort of coming out. Why do you think that caused such a sensation?
Moscovici: Every country wants to protect its own model, its identity. If an SPD government minister in Germany were to suddenly describe him or herself as a Socialist, it would be tantamount to that person trying to reverse the historical (SPD) party program from Bad Godesberg (in 1959, when the party disavowed itself from its previous Marxist ideology). What we have in France is a Socialist tradition. And if we now commit ourselves to Social Democracy, then we are recognizing the importance of reforms and social dialogue. It's an evolution in words, which also shows a political and ideological direction.

BBC on Dieudonné

Here. (h/t KP)

Paris Polling

Latest handicapping of the Paris mayoral contest:

Selon un sondage IFOP pour LCI et Le Parisien, Anne Hidalgo arriverait aujourd'hui en tête au second tour, avec 54 % d'adhésion des personnes interrogées, contre 46 % pour NKM. Au premier tour, la candidate socialiste réunirait 39,5 % des personnes interrogées, devant sa concurrente de l'UMP (36,5 %). Le Front national se placerait en troisième place, avec 8 % des voix, en recul d'un point ; la liste du Parti de gauche recueillerait 6 % des votes, en hausse d'un point ; et la liste Europe Ecologie-Les Verts, 5,5 % (contre 6 % au début de janvier).