Wednesday, February 5, 2014

Le Hambourgeois

Hamburgers now account for one of every two sandwiches sold in France, versus one in nine in 2000 and one in seven in 2007.

I shed a tear for le jambon-beurre, le croque-monsieur, etc.

Hollande Retreats Again

PMA--medically assisted procreation. You wouldn't think that would be such a big deal to offer the "social left" as consolation for the Responsibility Pact. You wouldn't think that another Manif' pour Tous could frighten the head of state enough to back off a reasonable measure that actually means a lot to some of his constituents. But that wouldn't be to reckon with the strange political calculus of François Hollande, who, with an approval rating hovering around 25%, figures it's better to tick off his core supporters than to add another twig to the stack of wood piled around the stake at which the reactionaries would like to burn him. Here's the way Le Monde describes it:
La vérité est autre. François Hollande, peut-être parce qu'il a personnellement éprouvé ces derniers mois le déplaisir des sifflets et des huées, se révèle de plus en plus sensible aux protestations de la rue. Avec le mariage pour tous, le candidat de « l'apaisement » avait échoué, au printemps 2013, à devenir le président du « rassemblement ». On l'a vu, à l'automne, plus prompt à céder aux revendications des manifestants, ainsi sur l'écotaxe face aux « bonnets rouges » ou sur le cas Leonarda face aux lycéens. Pourquoi donc risquer une crispation supplémentaire de l'électorat conservateur agrémentée de polémiques internes à la majorité ?
A real profile in courage.