Thursday, April 24, 2014

PIketty cartonne!

It's been interesting to watch the fortunes of French economist Thomas Piketty's Le capital au 21e siècle since its publication in France last September. I'm well placed to do so, since I'm the book's English translator. The French version has sold well from the start. For the past 78 days straight, it has been on the Top 100 list of amazon.fr. But today, for the first time, it hit no. 1 in France, as news of Piketty's astonishing success in the United States returned to French shores. It's as if France was awaiting validation of its latest intellectual superstar by the tough American audience.

In the United States, success came swiftly. Two Nobel prizewinners wrote glowing reviews: Paul Krugman and Robert Solow. A third Nobel laureate, Joseph Stiglitz, praised the book during a public appearance with Piketty at CUNY. Economist Brad DeLong sums up the burgeoning discussion of the book here. This is the first Harvard University Press book to make the New York Times bestseller list since the 1990s.

I'm pleased to be associated with this important book and congratulate Thomas on his well-deserved recognition.

Pauvre François

The president is in such trouble that he can't even lay a wreath in memory of Jaurès without getting booed, jeered, and attacked by a tenacious woman in the crowd  (watch the video at the link) who tells him "You haven't kept your promises, Mr. President." Socialist nostalgia is no longer operative; the restive masses would like to see some actual socialist practice.

French Regulations Drive Netflix to Luxembourg

France asked too much of Netflix, so the streaming video service went to Luxembourg instead.

Bons élèves, les dirigeants de Netflix se sont tout de même donné la peine d’entamer des négociations avec Aurélie Filippetti et le CSA : les règles françaises étant issues d’un décret et pas de la loi, un infime espoir subsistait de voir le Ministère de la Culture assouplir le cadre réglementaire en échange de la promesse de financements supplémentaires pour les productions françaises originales et, bien sûr, d’importantes rentrées fiscales.
Peine perdue : la bonne volonté des Américains s’est heurtée à l’intransigeance française, comme l’illustrent les déclarations martiales d’Aurélie Filippetti, qui assurait, en début d’année, que Netflix devrait“se plier à nos régulations”.

Taliban at Ecology: Minister Royal Bans Décolleté?

She denies it, but Le Point insists that Ecology Minister Ségolène Royal has banned décolleté at work.

Her sister minister, Marisol Touraine:


La ministre de la Santé Marisol Touraine a réagi, expliquant que dans son ministère "toutes les femmes et tous les hommes ont le sens de la mission qui est la leur et spontanément adoptent des tenues descentes", et que, l'été, "des décolletés légers ne [lui] posent aucun problème".
No one at Ecology can have a private office, including top advisor Jean-Louis Bianco. And Ségo has stopped kissing the cheeks of her colleagues now that she's in charge, contenting herself with a handshake.

More at Rue89:
Au ministère de l’Ecologie, raconte Le Point, Ségolène Royal aurait donné des consignes... strictes à ses collaborateurs.
  • porter des tenues décentes, avec « interdiction des décolletés » ;
  • se lever au passage de la ministre, « précédée d’un huissier qui l’annonce » quand elle se déplace dans les locaux ;
  • s’abstenir de fumer en sa présence, dans la cour et le jardin ;
  • « ne pas emprunter le couloir adjacent » à son salon quand elle y déjeune (ça fait trop de bruit) ;
  • partager son bureau avec au moins un collègue ;
  • en ce qui concerne le chauffeur de Frédéric Cuvillier : dormir ailleurs qu’au ministère quand le secrétaire d’Etat aux Transports n’est pas à Paris.