Thursday, February 5, 2015

Hollande and "l'esprit du 11 janvier"

François Hollande held his fifth news conference this morning in grand pomp sous les ors de la République. His most important announcement was that he and Chancellor Merkel would fly to Kiev this afternoon and then on to Moscow. But he also wanted to perpetuate what people have begun to call "l'esprit du 11 janvier," the burst of national unity and republican fraternity that broke out on the Sunday after the recent terror attacks.

And Hollande's rhetoric was in full republican spate. He hit all the cardinal points of the republican catechism: the schools are the key to the "reconquête" of France's minorities, a singularly ill-chosen word:
François Hollande est revenu sur la priorité de son quinquennat : l'école. C'est, a-t-il dit, « la meilleure arme pour la reconquête ».
 He also reaffirmed his belief in the naked public square and opposition to any recognition of "communities" within the nation, almost channeling Clermont-Tonnerre's "everything to the Jews as individuals, nothing to the Jews as a nation":
François Hollande a déclaré que nul ne doit se sentir « ségrégé ». Alors que son premier ministre Manuel Valls avait suscité de la polémique en usant du terme « apartheid » pour dénoncer le cloisonnement de quartiers pauvres, le chef de l'Etat a déclaré : « Moi je ne reconnais pas les communautés. Je dis que tout citoyen de la République a les mêmes droits et les mêmes devoirs ».
« La République reconnaît tous ses enfants, où qu'ils soient nés et où qu'ils vivent », a-t-il martelé. Elle « a le devoir de faire que chacun de ses enfants, de ses citoyens puisse réussir sa vie et ne pas avoir le sentiment qu'il est ségrégé, séparé, discriminé, écarté, mis de côté, parce qu'il vivrait dans le même ensemble, le même quartier » et que « son seul destin serait de le quitter ».
Well, it's one thing to tell people they "shouldn't" feel "segregated," quite another to arrange things so they don't. Hollande's statement thus marks a sharp step back from Manuel Valls forthright declaration that France was a de facto "apartheid" society--another word choice that has drawn criticism but that at least had the virtue of concentrating the mind, whereas Hollande's republican pablum suggests that a little jiggering of the school curriculum here and there will make everything fine again.

My disagreement with this view will emerge in a forum to be published soon by the Boston Review.

2 comments:

bert said...

Is 'marteler' quite the right verb for the occasion?
Le Monde's choice not Hollande's, granted.

FrédéricLN said...

On France Inter this morning, some commentator said that Mr Hollande "a fait du Chirac". That seems quite in line with the analysis in this post. "Marteler" some principles and then go to sleep.