Wednesday, June 24, 2015

Sarkozy et le style beauf'

Numerous commentators have remarked on Sarkozy's new penchant for standup comedy. It began with his mockery of Hollande's devastating debate anaphora "Moi, président ...," which the president of Les Républicains, if not of the Republic, travestied as "Moi, je ..." The irony of the once-and-would-be-future Hyperprésident mocking the supposed egotism of his successor was delicious. Sarkozy's successful debut as a comedian has apparently encouraged  him to continue in this mode, most recently with his now infamous sketch comparing the influx of immigrants to the flow of water from a burst pipe, which drew much laughter from a crowd of Sarkozystes.

Sarkozy's style beauf' is quite deliberate, reflecting not merely bad taste but strategic calculation. Irreverence toward power, rejection of solemnity, and emulation of the common man's often healthy democratic contempt for elites are perennial features of populist politics. Marine Le Pen's rhetoric, like her father's before her, effectively mines the comic vein. Beppe Grillo is a comedian turned politician, like Coluche before him. Sarkozy is a politician turned comedian. His successful presidential campaign in 2007 depended in part on a desacralization of the overly remote French presidency. Once elected, however, his irreverence deserted him, to the point where he ordered prefects to arrest protesters who heckled his appearances on charges of lèse-majesté. His recent turn to scabrous comedy is meant to take him back to his roots as scrappy outsider, as if he had never occupied the Elysée.

The problem Sarkozy faces is to know how far he can push his provocations without going too far. He has already overstepped the line several times. His plumbing routine was preceded, allegedly, by a crack about François Bayrou ("Le bègue, je vais le crever"). In the primary against Alain Juppé, whose style is anything but populist, Sarkozy will probably feel compelled to push his barbs to the limit, to mock his opponent as a remote, unfeeling technocrat. Since self-control has never been one of Sarkozy's strengths, he may well trip himself up.

13 comments:

Arun Kapil said...

Only Sarkozy's hard-core supporters find his stand-up act funny. The rest of the public is not amused, as one may extrapolate from the latest IPSOS-Le Point baromètre, which has Sarko's negatives up by 7% in one month (31-66 positive-negative). Hollande excepted, only Marine Le Pen's numbers are worse (27-70). Even many on the right don't want Sarkozy
https://www.relay.com/le-point/la-droite-contre-sarkozy-numero-2232-newsmagazines-103108-13.html

Mitch Guthman said...

I don't think going to far is really something Sarkozy is particularly worried about. At this point, the only people who count are those who will turn out for the UMP primary and the only thing that the matters is throwing as much red meat to those guys as humanly possible. Its almost axiomatic that the winner of the party’s primary will probably face Marine Le Pen and will therefore receive the support of everyone to her left (which is almost everyone in France) by default. I think Sarkozy feels that it no longer makes any difference who he alienates along the way because once he's the UMP nominee, his return to the Elysée is practically guaranteed regardless—while, on the other hand, if he loses in the UMP primary, it’s probable that he ends up in the calaboose.

On a completely different yet obviously closely topic: Another visit to the French Politics blog has driven home yet again the difference between owing a dictionary and speaking a language. I don’t understand Sarkozy’s insult "Le bègue, je vais le crever". Presumably it is an idiomatic reference to something but I have no idea what. Could somebody please explain this to me? Thanks.

Art Goldhammer said...

Bayrou used to suffer from a stutter. Bègue = stutterer. Crever = kill. Ergo: "I'm gonna stomp the stutterer." In idiomatic English.

Mitch Guthman said...

Art,

Thanks very much! I guess sometimes a cigar really is just a cigar.

On the merits: What a juvenile thing to say. Sarkozy’s manners are appalling.
This is not how a president of France speaks. He is beneath contempt.

Anonymous said...

Monsieur,
La situation en France est particulièrement préoccupante, vous me semblez connaitre le sujet, toutefois, je me demande si vous captez l'ensemble des subtilités, du caractère très particulier qu'est actuellement le monde politico-médiatique hexagonal..
Penser de Nicolas Sarkozy qu il déploie ou qu il serait beauf me parait outrancier et dans ce cas que pensez vous alors du président en poste !
La société française vit de graves troubles, en cela le gouvernement actuel y est pour beaucoup, il n'y a aujourd'hui aucune sérénité dans cette société, et nous ne sommes pas loin du conflit civil.. En cela nous pourrions débattre du rôle des américains qui aiment à créer le trouble même chez ses alliés, mais c'est un autre sujet..
La France se cherche un leader fort, Sarkozy est de ceux-là, il est plus responsable qu un socialiste et nettement moins dangereux qu un frontiste..
De grâce, je vous demanderais un peu de retenue quant aux jugements que vous portez sur les personnalités influentes de mon pays en ces temps difficiles, serait-ce trop demander ?
Cordialement,

bert said...

Casse-toi, pauv' con anonyme.
"Pas loin du conflit civil" is your idea of a subtilité Art's missing?

Alexandra Marshall said...

Anonymous --

I'm curious why you would consider Sarkozy more responsible given his own record on taxation, not to mention his incredibly long list of scandals? Reckless in the extreme might be a little closer to the truth.

Art Goldhammer said...

Mes défenseurs me dispensent de la nécessité de répondre, mais je vous invite, cher Anonyme, à ne plus vous retenir. Vous pouvez dire tout ce vous brûlez de me dire, à savoir, "Ta gueule, Amerloque ignare qui oses parler de la Grande Nation. De l'audace, cher Anonyme, toujours de l'audace, encore de l'audace, et la France est sauvée."

Mitch Guthman said...

Anonymous,

Your plea for greater civility on behalf of someone so famously associated with vulgarity strikes me as astonishingly insincere and hypocritical. If you genuinely want a more restrained and dignified political discourse then you should begin by backing a candidate who conducts himself with restraint and dignity. As Tony Soprano once said: “Those who want respect, give respect”.

I also notice that you express no regret at the contemptible treatment of a very highly respected man whose conduct in political life has always been exemplary and who did not respond (as I would have done) by saying “Le foutriquet, je vais le crever”. Are you not offended by Sarkozy’s words? Why do you not call for an apology and greater civility from Sarkozy?

In any case, I think Art’s use of the word “beauf” was a quite restrained, perhaps even charitably misleading, way to describe a former Président de la France who conducts his affairs like a cheap gangster and who has spent every day since leaving the Elysée one jump ahead of the law. “Beauf” is hardly an insulting way to describe a man who is involved in so many scandals that it was necessary for Le Monde to print a chart so that we could keep track of them all.

Anonymous said...

Bonjour,

Vous me prêtez monsieur des propos qui ne seraient pas les miens, j'ai en règle générale beaucoup de respect pour tout le monde et en aucun cas il me viendrait à l'esprit de vous en manquer.
Je tiens à préciser que les propos prêtés à monsieur Sarkozy ont été repris d'une discussion privée, il serait naif de croire que l'ensemble des politiques du monde entier ne se laissent pas aller à de telles déclarations dans leur vie privé.
Dans un soucis d'équité, je ne saurais trop vous demander de commenter les déclarations faites par notre inénarrable président : "les gens sont tous des cons" ou parlant du peuple et des plus défavorisés : "les sans dents" et j'en oublie.. Il y a dans ce genre de propos plus de vulgarité, de haine et de condescendance que dans la seule phrase de NS..
Quant à l'audace, monsieur, je suis tout à fait en accord avec vos propos, la France n'en dispose plus, pillée de ce qui a fait sa splendeur, sombrant magistralement dans les abysses de l idéologie socialiste dans ce qu elle représente de pire.. Quant à ma propre audace, car il semble que vous regrettiez ironiquement mon statut d'anonyme, je suis dans une position qui ne me laisse pas de choix, car exprimer ses valeurs, ses convictions peut en France, en 2015, vous poser plus de problèmes qu on ne saurait le croire.. Tant au niveau professionnel que personnel.. C est regrettable et bien réel.. Mais je serai tout disposé à en discuter en privé avec vous..
Je finirai en vous affirmant mon grand respect et mon affection profond pour la nation américaine.
Cordialement,

Anonymous said...

Anonymous fait partie de ceux qui ont rit avec la blague de Sarkozy où il comparait les réfugiés avec une fuite d'eau. Et de toutes ses autres blagues de mauvais goût. Et les phrases de M. Hollande qu'il cite font partie du livre que son ex-femme Valérie Trierweiller a écrit pour se venger de lui. Je trouve tous les commentaires de cet article très justes, sauf celui de Anonymous, un Sarkozyste qui veut le défendre tout simplement...

Anonymous said...

Anonymous, je ne ris pas du problème des migrants, du en grande partie au laxisme de ceux que visiblement vous protégez.. Il n'y a dans la gestion de cette crise par ce gouvernement aucun respect de l'être humain en lui faisant miroiter que nous aurions ici la possibilité tant financière que morale de l'héberger de façon digne. Tout comme il n y a pas non plus de respect pour le peuple français qui souhaite voir ce flux de migrants stoppé.
Pour en revenir aux petites phrases, vous conviendrez donc avec moi que leur rapporteurs quels qu ils soient se servent de phrases sorties d'un contexte de discussions d'ordre privées, voire intimes, qui in fine, ne regarde pas l'opinion publique.
Jugeons sur les actes, en cela, mi 2017 nous pourrons comparer les quinquennats de monsieur Sarkozy et de monsieur Hollande..

Anonymous said...

Mitch, +2 pour "Your plea for greater civility on behalf of someone so famously associated with vulgarity strikes me as astonishingly insincere and hypocritical."
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