Friday, August 17, 2007

Defacing Wikipedia


Libé reports that the Wikipedia entry on Jean-François Copé was modified to remove information about an apartment of Copé's for which the state was paying in violation of applicable rules. The change was made by someone using a computer at the Ministry of Finance. The change can be viewed in context here. The passage removed was the following:

Ministre délégué au Budget et donc comptable des deniers publics, il est propriétaire d'un logement parisien de 160 m², sis rue Raynouard, dans le XVI{{e}} arrondissement de Paris. Cependant, l'État loue pour lui et sa famille 230 m² près des Invalides (VII{{e}} arrondissement) pour un loyer mensuel de 5 500 euros. Par deux fois, l'entourage du ministre a certifié que l'appartement du XVI{{e}} est vide et bientôt en travaux. En fait il est occupé par son directeur adjoint de cabinet, Bastien Millot. Par ailleurs, M. Copé doit se mettre en conformité avec la circulaire Raffarin, qui limite la prise en charge des loyers par l'État à 80 m² par ministre plus 20 par enfant à charge. Soit 120 m².
A new device, the WikiScanner, has revealed numerous changes to Wikipedia by interested parties, including corporations and political figures. As Wikipedia becomes an increasingly important research tool for many of us, it's important to keep in mind the possibility of self-interested alterations to its content.

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