Friday, March 14, 2008

Sitting It Out

Eric Dupin makes several important points in this discussion of the municipals:

1. The abstention rate was unusually high, rising to 38.9 pct in communes with populations above 3,500, a new record.

2. 32 pct of the abstainers voted for Sarko in the first round of the presidentials, compared with 15 for Bayrou and only 9 for Royal.

3. The most marked abstention of UMP voters was in the "popular" classes, but the turnout of left-wing voters in this group was also low. In other words, there was no massive "sanction" vote against the government.

4. In cities with populations greater than 30,000, there are 55 triangular runoffs and 13 quandrangulars.

From (4) one can infer that the turbulence in the center of the political spectrum, already attested to by Bayrou's good showing in the first round of the presidentials, continues. But neither Bayrou himself nor MoDem has been able to capitalize on this. The bipolar logic of the system is strong, and a centrist party has no choice but to tilt one way or the other, leading to incoherence at the national level. What centrist voters seem to want is a "third way," a vision clearly distinct from what is on offer from both Left and Right.

(5) Incoherence is not limited to the center. The PS has rejected alliances with the LCR while accepting alliances with the other Trotskyite party, Lutte Ouvrière.

ADDENDUM: Justin (see comments) points out an interesting discussion of the abstention rate here. For Ceteris Paribus, it was the enthusiasm aroused by the 2007 presidential campaign, which both swelled the voting lists and ensured a high turnout then, that can be blamed for the diminished turnout now, as new voters abstained in disproportionate numbers.

3 comments:

Anonymous said...

Art,
Emmanuel (Ceteris Paribus) has a good post I think
http://ceteris-paribus.blogspot.com/2008/03/dans-le-doute.html
and interesting figure + map
Justin

Anonymous said...

Vous allez un peu trop vite lorsque vous qualifiez d'« incohérent » le comportement du PS vis-à-vis de la LCR et de la LO. Si le PS se montre hostile à l'un et prêt à travailler avec l'autre, cela relève d'un calcul politique tout à fait rationnel.

Regardons ces deux partis :

Le porte-parole du LCR, Besancenot, voit sa côte monter. (Présidentielles, 1ère tour des municipales) Il appelle à la création d'un nouveau parti anti-capitaliste et rejette une alliance avec le PS.

De son côté, la LO de Laguiller ne cesse de s'effriter.

Alors, quel est l'ambition du PS, quant à l'échiquier politique ?

C'est d'attirer les voix des centristes jusqu'aux communistes, et s'il travailler avec l'extrême gauche, pourquoi pas ?

La LO ne menace aucunement le PS, alors que Besancenot arrivera peut-être à créer une vraie nouvelle force politique, si petite soit-elle, à l'extrême gauche. Et si ce nouveau pôle politique qui reste à l'heure actuelle hypothétique voit le jour, il pourrait voler au PS une (petite mais significative) partie de ses électeurs.

Alliance électorale donc avec la (très) faible LO, et rejet de la LCR qui n'a d'ailleurs pas trop envie de travailler avec le PS.

Voilà comment je vois la chose. Et votre blog est excellent.

Unknown said...

Anonyme,
Oui, merci de votre commentaire. Vous avez sans doute raison. Un blog permet de réagir rapidement aux actualités, mais on est parfois tenté d'aller trop vite.