Wednesday, December 16, 2009


I don't know what's stranger in the clip posted here: the regal set in which Thierry Ardisson sits enthroned before his retinue, like a monarch or an old-fashioned président de la République, or Valérie Pécresse, who is obliged to sit through Stéphane Guillon's routine like a stone. It's truly bizarre: Ardisson the entertainer gives himself the airs of a de Gaulle, while the minister, who has chosen to appear on a variety show in order to appear like a regular gal, is sadistically portrayed as a humorless sap while pummeled with humor of a singularly aggressive sort.


Unknown said...

Maybe you have noticed that people who happen to be women have a distinct disadvantage in the media no matter what. Argh! Did I just say that? I might appear to be...bitter. But I'm not. Just a neutral (but not neutered) observer.

Unknown said...

I think this would have been a difficult situation for any minister, male or female, although it may be true that Ardisson and Guillon are misogynists. On the other hand, Nadine Morano did a fine job of giving herself a hard time without help from any men (see one of yesterday's posts).

satchmo said...

I see Grace's point, as television is undeniably a mighty force for reinforcing the dominant. At the same time, mediatic spectacle is a crucial element of contemporary politics and Pécresse in her role as a ministerial face for the regime could manage the admittedly bad situation a bit more skillfully. That look on her face seems to say, "I'm going to fire the media handler who booked me onto this ***** show."

Some of the discomfort they all show reminds me a bit of the way many guests struggle to overcome their awkwardness and (reasonable) fear of appearing foolish when appearing on the U.S. John Stewart show.

Scaramanga said...

I can't see the misogyny here. What Mrs Pécresse's face is saying is: "My President doesn't think you're funny." I can understand that she doesn't like Guillon's sense of humor (I don't either) but in this case, no one forces her to be there. Ardisson is perfectly right in making that point.

Philippe said...

I for one commend her for not responding to one form of hypocrisy (the notion that somehow Guillon is being .. so impertinent and transgressive -yawn) by another .

The whole thing reminds me Finkielkraut's attacks on l'hilarité perpétuelle

L'humour m'apparaît de plus en plus comme une fragile parenthèse civilisée dans l'histoire du rire. La barbarie riait à gorge déployée. Elle recommence. «L'humour, disait Chris Marker, est la politesse du désespoir». Lorsqu'un amuseur compare Nicolas Sarkozy au pianiste Michel Petrucciani et Martine Aubry à un pot à tabac, il déchaîne une cruauté qui n'a plus rien d'humoristique. Rire d'un président de la République parce qu'il est petit, d'un artiste mort parce qu'il était handicapé et d'une responsable politique parce qu'elle n'a pas une taille de guêpe; rire de la faiblesse; rire de l'infirmité en se racontant qu'on défie le pouvoir; bref, rire de tout sauf de soi, c'est peut-être le propre de l'homme - mais c'est la mort de l'humour.


Mais les amuseurs qui sévissent sur les ondes, c'est autre chose. Ils nous précipitent, à peine réveillés, dans le cauchemar de l'hilarité perpétuelle. Ils mettent l'information à leur botte. Ils traitent le monde comme un magasin de caricatures: «On n'est pas là pour savoir ce qui se passe, hurlent-ils tous les matins, on est là pour se marrer.» Les journalistes qui sont prompts à me traiter de rabat-joie devraient être les premiers à s'inquiéter de ce pronunciamiento. Les voici relégués au statut de Monsieur Loyal des clowns gueulards! Ainsi s'exerce, dit-on, le droit à l'impertinence. Mais quand un amuseur s'acharne sans vergogne sur un homme politique qui sera quelques minutes plus tard l'invité de l'antenne, et qui, docile, résigné, tremblant, n'osera pas émettre la moindre protestation, ce n'est pas de l'impertinence, c'est de l'arrogance, c'est de la terreur et c'est un coup mortel porté à ce qu'Orwell appelait la «common decency»!


MYOS said...

remember that awful video by the UMP Youth Movement where awkward politicians "dance" to a syrupy song from the 90s?
Apparently today some PS/PC elected officials in the French Assembly decided to sing/dance it to Xavier Darcos.
It's nearly Xmas break, right?
Because some people clearly need it.