Saturday, February 6, 2010

Report on Ethnic Statistics

The report of the Héran Commission on the Measurement of Diversity and the Evaluation of Discrimination has been submitted to Yazid Sabeg. Unlike most commission reports, it is written in firm, eloquent prose, as these two excerpts will attest:

Autant de questions en suspens que le comité se devait de prendre à bras-lecorps,
tout en sachant qu’il ne suffit pas d’y apporter des réponses purement scientifiques
ou techniques. Car le comité en a pleinement conscience : dans une matière
aussi sensible, les opérations statistiques les plus fiables ont beau être validées
légalement, offrir de solides garanties pour la protection des libertés individuelles et
s’orienter résolument vers la lutte contre les discriminations et pour l’égalité des
chances, encore faut-il au préalable gagner la confiance de toutes les parties prenantes.
Or la confiance ne se décrète pas ; elle doit émaner d’une large concertation
citoyenne et reposer sur la qualité du dialogue social au sein des administrations et
des entreprises.
...
Commençons par les inégalités sociales. C’est un secret que la statistique ne cesse
d’éventer : s’il est vrai que « les hommes naissent et demeurent libres et égaux en droits »,
la société est ainsi faite qu’ils naissent en réalité fort inégaux, tant sont inégalement
distribués les atouts qui, dès le départ, marquent durablement les destinées : héritage
économique, références culturelles, capital de relations, résidence dans les quartiers
huppés, accès à la « bonne école », bon niveau d’information sur le système de santé,
considération, etc. Le débat qui agite les spécialistes de la mobilité sociale en France
n’est pas de savoir si la société française est ouverte ou fermée mais si l’ouverture à
peine perceptible observable des années 1970 au début des années 1990 est en train
de se refermer et dans quelle mesure elle empêche le déclassement. Dès la ligne de
départ et les premières foulées, l’inégalité des chances est flagrante. Qu’on ne dise
pas que ce constat est déterministe : il est seulement probabiliste. Mais il rappelle que
l’univers des possibles, largement ouvert pour les uns, est fortement rétréci pour
d’autres, avec toute une gamme de degrés intermédiaires.

Long, but worth reading.

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