Friday, November 26, 2010

Sarkozy le Tocquevillien

When Nicolas Sarkozy praises local democracy, he sounds a bit like Tocqueville:

« Je n'ai jamais été de ceux qui pensent qu'il y a trop de communes. Parce qu'au fond, ces 500 000 conseillers municipaux, ces 36 500 communes, c'est peut être aussi pour ça qu'en France il fait si bon vivre. On a autant de communes que tous les autres pays d'Europe... Mais au fond, y a un savoir-vivre à la Française qui est peut être aussi la conclusion, l'héritage d'une démocratie locale extrêmement vivante.»


And he's not wrong. But he is perhaps allowing his rhetoric to obscure certain parts of the larger picture, a faulg from which Tocqueville, too, was not always immune.

Sarkozy n'est pas à un paradoxe près. Son éloge de la simplification s'arrête aux départements et aux régions. Les élections cantonales, puis sénatoriales partielles, sont prévues l'an prochain. On est jamais trop prudent. Tout juste se permet-il de critiquer le nombre de structures intercommunales.

1 comment:

Anonymous said...

So, essentially, he praises small townships and hamlets in order to reduce the number of area-level bodies?
Is that supposed to be shrewd or just transparently cynical?

I know that many people on the Left are hoping the Sénat will be overtaken by the Left after the Cantonales (although the process is not entirely clear to me since Cantonales deal with the département's "senate", not the national "sénat").
Apparently the Sénat was designed as a conservative body and it's steadily belonged to a conservative majority ever since it was created. So, it'd be historical if the Left had a majority. In addition, I suppose it would make the government's laws harder to pass, kind of like with the (Congress) House and the White House now.
MYOS