Saturday, February 26, 2011

Roy's Analysis

In 2005, Olivier Roy prepared an analysis of political trends in the Islamic world for the government's Centre d'analyse et de prévision. He noted that it no longer made sense to view authoritarian regimes as a bulwark against Islamic radicalism:

« Le concept d'Etat islamique n'est plus à l'ordre du jour », ajoutait Olivier Roy, « sur le long terme, c'est la voie turque qui se profile. » Encore plus accablant au regard du fiasco de la diplomatie française, le paragraphe sur les Etats-Unis :
« Bien des intellectuels nationalistes prennent au Maghreb le chemin du dialogue avec les ambassades américaines. »
La diplomatie française, elle, avait pour consigne de ne pas fréquenter l'opposition. Cette note donne raison aux diplomates anonymes du « groupe Marly » qui s'exprimaient cette semaine dans Le Monde.
Elle accable encore un peu plus Michèle Alliot-Marie, qui semblait ignorer début février l'existence, au sein du ministère dont elle avait la charge, du CAP (créé en 1973), déclarant à Munich, en marge d'une conférence stratégique :
« Nous avons besoin d'une vraie capacité d'analyse et d'expertise stratégique au ministère des Affaires étrangères, ce qui n'existait pas. »

Into the Turkey's Den

President Sarkozy bravely faced down the lion Turkey, but was savaged anyway:

Turkish officials, meanwhile, said that the European Union had been too slow to respond to the turmoil in the Middle East and North Africa and that it should respond more rapidly to the needs of people fleeing the conflict, instead of trying to keep them away from European shores

Mr. Sarkozy strongly opposes Turkey’s bid to join the European Union, and his lightning visit to Turkey — intended to discuss Turkish participation in the Group of 20, of which France is the president this year — was loudly criticized by Prime Minister Recep Tayyip Erdogan in advance as insulting.
“We would have liked to welcome him as president of France,” and not as chairman of the Group of 20, Mr. Erdogan told Agence France-Presse. “So I think this is not a visit at the level of friendship between Turkey and France,” he said, adding, “Turkey and Turkish-French ties deserve better than that.” 

And the Turks aren't just talking: they've sent ships to evacuate people from Libya--which makes Sarkozy's tough talk on the subject look cheap.